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Decouverte du desert de San Pedro de Atacama à velo

san pedro veloAprès une magnifique transition entre la Bolivie et le Chili en visitant les incroyables parc nationaux de Sajama et Lauca, nous nous dirigeons vers un des hauts lieux du tourisme chilien: j'ai nommé San Pedro de Atacama, où nous avions rendez-vous avec mon cousin et une amie rencontrée à Cusco.

Alors San Pedro c'est un village perdu au milieu du désert mais qui a l'avantage de se situer à proximité de paysages naturels incroyables... Jugez par vous-même! Depuis San Pedro vous pourrez visiter un des plus grand champ de geysers du monde, accéder à l'incroyable région du Sud Lipez et du Salar d'Uyuni, vous émerveiller dans la vallée de la lune, faire du vélo dans le désert de sel d'Atacama, escalader des volcans, flotter dans une lagune autant salée que la mer morte et j'en passe... Pas mal pour un seul endroit non? Evidemment, comme rien n'est parfait, il y'a bien un mais!

san pedro map

Après la Bolivie, San Pedro (et le Chili) ça fait mal

Aïïïïïïeeeeee... Le Chili et en particulier San Pedro de Atacama c'est CHER quand on arrive du Pérou et de la Bolivie. Lit en dortoire: 10-15€, chambre double: 30-40€, menu au resto: 5-10€... (c'est presque des prix français non?) et je ne parle pas encore des excursions! Si vous voulez aller visiter la réserve naturelle de los flamencos (un des highlight autour de San Pedro) en 4x4, comptez au moins 40000-50000 pesos (60-70€) par personne! Du coup, avec notre budget de backpacker au long cours, c'était un petit peu comme si on était deux enfants fauchés dans un magasin de jouets... un peu frustrant on dira.

San Pedro pas cher... camping et vélo au programme

desert veloMais il est toujours possible de visiter un endroit pour pas trop cher si on n'a pas peur de lacher un peu de leste sur le confort et de transpirer un peu. De notre côté, on ne voyage pas très léger principalement car on se trimballe tout notre matériel de camping... Du coup, quand on arrive dans des endroits comme San Pedro, on n'hésite pas une seconde et on cherche un endroit pour camper. Et côté activité, le village se situe tout de même très près de la vallée de la lune (10-15 km) où encore de la laguna Cejar (20-30 km) au nord du désert de sel. Donc si l'idée pédaler et transpirer dans le désert ne vous fait pas peur (ou même vous intéresse ;-) ), vous pourrez déjà visiter ces 2 incontournables de San Pedro à tout petit budget!

Infos utiles

  • L'endroit le moins cher du village pour camper (4000 pesos/pers, 4-5€) s'appelle “la casa del sol naciento”. Vous y trouverez des emplacements sur un espace sablonneux (ce qui n'est pas l'idéal on est bien d'accord mais on est dans un désert) et même des vieux matelas à mettre sous la tente pour plus de confort ;-). Ils ont aussi des lits en dortoire (7000 pesos/pers) et des chambres doubles (10000 pesos/pers). L'internet fonctionne bien et il y'a une cuisine à disposition (pas très propre mais bon...). Mais on vous garanti que c'est ce qui se fait de moins cher à San Pedro.
  • Pour louer des vélos, on vous conseille l'agence de voyage “Pachamama”. Ils nous ont loué des mountain bikes corrects pour 5000 pesos/jour après négociation. Dans les autres agences que nous avons faites, on n'a rien trouvé à moins de 7000 pesos/jour.

La vallée de la lune en VTT

Située à une petite dizaine de kms à l'ouest de San Pedro, la “valle de la Luna” vous en mettra plein la vue. Vous pourrez voir des grottes, des dunes qui se mêlent à des formations rocheuses bizarres pour finalement finir avec la vallée de la mort (du pur désert). Une fois arrivé à l'entrée de la vallée, on vous demandera de payer une petite entrée de 2000 pesos/pers et on vous donnera quelques brèves explications sur les choses à voir. La vallée de la lune doit faire une petite dizaine de kms de long et une piste la traverse de bout en bout. A la place de faire l'aller-retour sur la même piste, nous avons tenté de rejoindre la route de Calama pour faire une boucle. Après coup, on vous déconseille de faire ça car nous nous sommes retrouvés dans la vallé de la mort, ensablés, à pousser nos vélos jusqu'à la route goudronnée... Bon, nous avons tout de même été récompensé de nos efforts par un point de vue magnifique sur toute la vallée... Point de vue que vous pouvez aussi atteindre en suivant la route goudronnée depuis San Pedro (c'est ce qu'on vous conseille de faire ;-) ). Bref, on aura quand-même roulé 50-60 kms sur cette journée...

valle de la luna

Les lagunes du desert d'Atacama... toujours à velo

On continuait donc le lendemain sur notre lancée pour rouler vers le sud en direction de la laguna Cejar et d'autres lagunes qui se trouvent dans la partie nord du désert de sel d'Atacama. Il faut compter entre 15 et 20 kms sur une bonne piste pour atteindre la laguna. Une fois sur place, on vous demandera de payer une petite entrée mais rien d'exagéré (2000 pesos/pers).

Il y'a en fait 2 lagunes: celle de gauche n'est pas ouverte à la baignade et est absolument splendide... Seul le salar au loin et quelques montagnes séparent le ciel de sa réflexion dans l'eau. Magnifique! Vous pourrez ensuite vous diriger vers l'autre lagune pour vous baigner sans effort... Il y'a en effet autant de sel ici que dans la mer morte! Du coup, on flotte simplement... Petit avertissement quand même, l'eau est glacée. Du coup, c'est baignade express au programme (et on va être honnête, seul mon cousin s'est baigné... on est un peu des lopettes ;-) ). Ah oui, il y'a même des douches à disposition avec de l'eau douce pour les courageux qui se seraient jeté à l'eau ;-)

laguna cejar

Comme on n'avait pas encore assez roulé, nous avons continué une dizaine de km au sud en direction de “los ojos del salar” et d'une autre lagune... Alors malheureusement pour nous, la piste qui continue dans cette direction se dégrade sérieusement et c'est beaucoup plus pénible à rouler... ce n'est pratiquement que de “la taule” comme disent les cyclistes (des sortes de vaguelettes qui se forment sur la piste...très désagréable). Mais après une petite heure, nous arrivons au niveau de 2 petites piscines d'eau douce sortient de nul part (los ojos del salar)...ojos del salar fatigués, on décide de se poser là pour manger. Et comme on n'avait pas envie non plus de continuer jusqu'à la lagune suivante sur cette route, on rebrousse finalement chemin en direction de San Pedro. Mais pour couronner le tout, on se choppe un gros vent de face qui nous couvre de sable pendant les 30 km qui nous séparent du village... Bref, on arrivera à San Pedro 3h30 plus tard, plein de sable et complètment cassé ;)

Infos utiles

  • Attention au soleil dans la vallée de la lune et le désert d'Atacama! ça tape très fort!!! Du coup on vous conseille des manches longues, casquettes et un max de crème solaire pour ne pas vous faire brûler. N'oubliez aucune parcelle de votre corps car avec la reflexion dans le Salar, vous vous ferez bruler même sous les aisselles ;-) et bien évidemment un max d'eau!
  • Attention au vent qui se lève dans l'après-midi... ça peut souffler très fort. Du coup, on vous conseille vraiment de rouler un max le matin.

Excursion aux geysers del Tatio

geysers del tatioBen après avoir visité ce qu'on pouvait sur 2 roues, on n'avait plus tellement le choix que de prendre un tour pour voir les autres attractions autour de San Pedro. Mais comme on n'avait pas trop les moyens de tout faire, il a fallu choisir!

On avait déjà vu pas mal de lagunes, de flamans roses et de volcans au Salar d'Uyuni et dans le sud Lipez, donc on s'est décidé pour les Geysers del Tatio, situés à environ 100km au nord du village et nous avons abandonné l'idée d'aller visiter le Salar de Tara et la réserve de “los flamencos”. Après négociation, nous avons payé notre excursion 16000 pesos/pers pour une demi-journée, départ à 4h30 du matin et petit déjeuner compris.

Comme prévu, nous étions réveillés et “au taquet” à 4h30 devant l'hôtel pour partir au geysers. Mais comme souvent avec ces bus qui font le tour d'un endroit pour “ramasser” les touristes, nous avons été pris quasi en dernier à 5h15...Grrrr! Alors première surprise, on s'attendait à un genre de mélange entre bus et 4x4 pour atteindre les geysers mais c'est bien un gros bus 30 places qui s'arrête nous chercher. Bon, on s'installe sur nos sièges pendant que le bus finit sa tournée... Ensuite, un grand monsieur qui s'avère être notre guide prend la parole pour nous annoncer que nous aurons environ 1h30 de trajet et que nous pouvons nous rendormir... Nous nous executons aussitôt ;-)

Alors pourquoi se lever si tôt pour aller voir des geysers? Il semblerait que nos amis soient plus actifs si la température extérieure est plus fraîche... Du coup, le meilleur moment pour les observer est le levé du jour. Mais avec le retard qu'on avait pris, on se demandait quand même si on allait pas rater le show! Heureusement pour nous, bien que nous étions plus proche d'être les derniers arrivés au champ de Geysers (mais de toute façon ce site est très touristique donc oubliez la tranquilité ;-)), nous avons pu profiter de nos amis en pleine activité ;-)...(il n'aurait pas fallu attendre une demi heure de plus quand même) Alors ne vous attendez pas non plus à des éruptions d'eau de 20m de haut mais le nombre de geysers et la fumée qui s'en échappe rendent la vue d'ensemble quand même sacrément impressionnante! En plus de ça, notre guide du jour n'était pas avare d'informations intéressantes ce qui a bien agrémenté la visite.

el tatio

Sur le chemin du retour, nous nous sommes encore arrêté à un village mais pour être honnête, ce stop n'a rien apporté de plus à la sortie du jour.

Infos utiles

  • Nous avons eu droit à un petit déjeuner de champion au milieu des geysers. Pour une fois, il y'a avait largement assez à manger pour tous le monde avec thé, café, chocolat, pain, confiture, gateaux, biscuits... Parfait!
  • N'oubliez pas de prendre votre maillot de bain si vous voulez vous baigner dans les sources à côté des geysers. Nous avons passé notre tour pour profiter d'avoir plus de temps au milieu des geysers mais ca avait l'air sympa.
  • Prenez des habits bien chaud avec vous... Il faisait quand même -10 degrés quand nous sommes arrivés au geysers vers 7:00...

Autres choses à voire autour de San Pedro

  • le salar de Tara : Le salar de Tara est situé dans la partie la plus éloignée de la réserve de “los flamencos”. De ce qu'on nous a dit, les paysages sont splendides et peu de monde s'y rend... Mais attention à l'altitude et au froid, cette excursion peut monter jusqu'à 4900m.
  • les “lagunas altiplanicas” : Comme je vous le disais, on avait déjà fait pas mal de lagunes et flamans roses à Uyuni. Mais si ce genre de paysages de rêve dans la réserve de “los flamencos” vous tente, cette excursion est faite pour vous (30000-40000 pesos/pers pour la journée).
    lagunas altiplanicas
    Crédit Photo: Padchas
  • La région du sud Lipez et le Salar d'Uyuni : Si vous arrivez du Chili et que vous voulez aller en Bolivie, il est très populaire de prendre un tour directement depuis San Pedro de Atacama à travers la region du sud Lipez et du Salar d'Uyuni. Vous pourrez admirer sur 3 ou 4 jours ces paysages fantastiques et arriver directement au village d'Uyuni en Bolivie. Par contre, les prix sont un poil plus cher qu'en Bolivie... Comptez environ 100€ par personne!
  • Escalader des volcans : Vous aurez peut-être remarqué en nous lisant, ce ne sont pas les volcans qui manquent dans la région... Plusieurs agences proposent l'ascension de volcans comme volcan Lascar, le Licancabur (situé à côté de San Pedro), le Pili (6064)... J'ai même vu une agence qui proposait l'ascension de l'Aconcagua, plus haute montagne d'amérique du sud... Mais après, aucune idée du sérieux de ces agences...

Voilà, s'en est fini pour ces quelques jours bien sympas à San Pedro de Atacama... La prochaine fois, on vous racontera pourquoi nous avons décidé de changer nos plans à la dernière minute (encore une fois) pour nous rendre dans le nord de l'Argentine à la place de longer la côte chilienne... ;-)


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Commentaires

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Chronomundi (Marjorie)
13/10/2014 09:06:45

http://www.chronomundi.fr/

Quelle super idée de le faire en vélo! En plus d'être une formule économique, on a l'impression que vous êtes seuls au monde! Les photos sont encore une fois à couper le souffle et j'imagine que la réalité doit très largement dépasser le rendu des photos.
Continuez ça nous donne plein d'envies, plein d'idées et plein de bons tuyaux !!
Curieuse de savoir pourquoi vous n'avez pas descendu la côte chilienne pour vous retrouver finalement en Argentine...!
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Benoit(novomonde)
13/10/2014 12:29:14

http://www.novo-monde.com

Salut Marjorie,

C'est vrai qu'on n'a pas croisé bcp de monde... on partait le matin pour éviter le vent et les tours partent plutôt en fin d'aprem pour finir avc le couché du soleil. Du coup on n'aura pas eu le sunset mais on n'aura pas été à plaindre quand même ;).
Sinon c'est vrai que c'est difficile de faire honneur à cette région en photo... Atacama, sud Lipez et Uyuni c'est juste de la folie niveau paysages... impossible de passer à côté de cette région lors d'un voyage ;-)
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cora
13/10/2014 16:07:35

Encore des paysages magnifiques accompagné de supers conseils !!!
Je rêve déjà de visiter cette région tellement les paysages semblent spectaculaires. Et l'idée du vélo est une idée que nous avions déjà avec Mika et ca ne peut que nous conforter sur nos choix. Pour voyager à petit budget il faut toujours trouver des alternatives.
Moi aussi je reste curieuse de savoir pourquoi vous avez changé vous plans.
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Cecilia
14/10/2014 10:04:32

Trop sympa le vélo! mais au bout de 20km j'ai mal aux fesses perso :D ah ah
Les paysages sont vraiment magnifiques! c'est vraiment différent de tout ce que je connais!
J'avais vu aussi des tour de 4 jours ou tu passe de San Pedro vers Uyuni et ça semblait pas mal aussi!
Je suis curieuse pour la suite! même si jme doute que vous avez fait l'impasse sur le Chili à cause du budget du coup!
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Benoit(novomonde)
14/10/2014 11:54:45

http://www.novo-monde.com

Salut Cora,

Spectaculaires c'est le mot... ;-)

Je dirais qu'on a le luxe du temps sur un voyage au long cours. Du coup, on peut se permettre de visiter en 2 jours à vélo des endroits qui nous auraient pris quelques heures en 4x4 ;-).
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LadyMilonguera
14/10/2014 11:55:03

http://talonshauts-et-sacados.com

Quand je vois la beauté des paysages traversés, je serais presque prête à passer outre ma faible attraction pour le vélo... C'est vraiment une belle aventure !!!
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Benoit(novomonde)
14/10/2014 11:58:46

http://www.novo-monde.com

Salut Cecilia,

Arghhh ne m'en parle pas! Après 1h j'ètais déjà debout sur les pédales ;-)

Et oui le tour San Pedro à Uyuni s'y prète vraiment bien. ça te permet de traverser la frontière tranquilement en admirant les paysages...

c'est effectivement entre autre une histoire de sous mais on n'aurait pas fait l'impasse su le Chili juste à cause du budget ;-)
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Camille
15/10/2014 14:22:58

Super cet article, j'espère que vous avez pas trop eu chaud et manqué d'eau ... On a hâte de lire vos prochaines aventures!
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Véro
15/10/2014 15:18:20

http://www.destinaterre.net

C'est vrai que les paysages sont splendides, on ne s'en lasse pas ! Et je compatis sur le mal de fesses ça me rappelle des souvenirs haha !
J'ai bien une petite idée sur l'abandon du Chili... je dirais que c'est pour découvrir tous les paysages fabuleux du nord argentin et si c'est le cas, alors c'est un bon choix ^^ ! On arrête jamais d'en prendre plein des yeux en Amérique du Sud !
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Benoit(novomonde)
15/10/2014 17:27:51

http://www.novo-monde.com

Salut Véro

Ahhhh le mal de fesses, surtout qu'on n'a pas de short rembourré et que ces selles de vélos loués sont plus dures que la pierre ;-).
Pour l'Argentine, évidemment que les paysages du nord ont joué un rôle... Mais si je te dis Dollar blue ;-)
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Cécilia
16/10/2014 14:16:43

Oui je pense que c'est une bonne alternative de passer la frontière comme ça!
Ah ben je suis curieuse du coup! hihi
A bientôt!!
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Adeline
22/10/2014 17:28:38

http://ad-ventures.fr

Alors là je dis OUI OUI OUI.
Nous aussi on veut faire du vélo, avoir mal aux fesses et être rempli de sable.
Faites attention à force de nous donner tous ces bons plans on va finir par faire le même itinéraire que vous, du pur copier coller parce que vous nous envoyez trop de rêve. Piouffff
Merci bien ;)
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Benoit(novomonde)
22/10/2014 19:19:22

http://www.novo-monde.com

Salut Adeline,

Merci pour le message ;)...vous avez déjà commencé par 2 pays qu'on n'a pas visité donc il y'a peu de chances pour le copier coller ;-). Mais ça sert à ça les blogs voyage... se donner un max de bonnes infos entre voyageurs. On a visité tellement de trucs cool en trouvant des infos sur les blogs qu'on peut bien rendre la pareille ;)... Continuez de profiter avec la même pêche
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DURAND Raphaël
02/11/2014 18:52:33

Salut les Novo-Monde!!
Un grand merci (tardif) pour votre réponse à mon mail sur le matos, et pour encore et toujours nous vendre du rêve. Et je suis content que ma petite blague sur l'ermite vous ai plu.
Je voulais savoir comment vous vous êtes rendu à San pedro de Atacama (en bus, je supose, mais dans le doute...), combien ça vous a coûté et le temps que ça prend?
Vous y êtes resté combien de temps au final?
Merci encore et a bientôt pour d'autres petites questions ;-)

Raph
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Fabienne
03/11/2014 18:50:00

http://www.novo-monde.com

Salut Raph!

Pour San Pedro nous sommes arrivés en bus depuis Arica au nord du Chili. On avait payé 15'000 CLP et le voyage avait duré une bonne dizaine d'heure.
Pour repartir on a pris un bus direct pour l'Argentine (pour Salta), là nous avions payé 16'000 CLP et le trajet avait duré grosso modo 8-9 heures (passage de frontière compris)

Au final on a passé 5 jours et 4 nuits. c'est amplement suffisant pour faire les trucs de bases qui se font par soi-même. Après il existe plein de possibilités pour faire des tours plus grands, mais là notre budget n'arrivait pas à suivre! :)
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Helene
19/10/2015 16:38:44

super article et super photos!

est ce que ça monte beaucoup en vélo à atacama? je ne me rends pas bien compte et je préfère savoir avant de partir
:-P
merci beaucoup
Hélène
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Benoit
22/10/2015 03:10:11

http://www.novo-monde.com

Salut Helene,

non non... rien d'insurmontable! C'est plutôt plat donc pas de soucis de ce côté la!!! Enjoy ;)
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Myriam
05/04/2016 21:54:46

https://lesmezzarobertautourdumonde.wordpress.com/

Salut à tous les deux,

Après Torres del Paine, je viens donner quelques informations sur les nouveaux tarifs (à la hausse, hélas).
Le plus gros changement, c'est la laguna Cejar dont l'entrée est passée à 15000 pesos au lieu de 2000 !!! Et encore, il paraît qu'elle a même été à 30000 à un moment... Sinon, la vallée de la Lune est à 3000, tout comme la vallée de la Mort et la Pucara de Quitor, qui sont sympa à faire à vélo aussi.
Et je confirme que le salar de Tara est vraiment très beau !
Niveau logement, le camping est passé à 5000 par personne. Mais, pour nous, le bon plan logement du coin, c'est l'hostal Villacoyo : 8000 pesos par personne la chambre double, en plein centre, avec douche chaude, cuisine, wifi par intermittence, espace de squat très agréable, ombragé et avec hamacs, et deux gérantes très gentilles.
Voilà, c'est tout pour San Pedro, et on peut dire que cet endroit vaut vraiment le détour !

Myriam
Gravatar
Benoit
09/04/2016 10:27:28

http://www.novo-monde.com

Salut Myriam,

Merci encore pour ces infos et le temps que tu nous donnes en laissant tes retours d'expériences (ça fait vraiment super plaisir)

Malheureusement les augmentations de prix sont assez générales... on reçoit pas mal de retours de lecteurs nous disant que les prix ont augmenté ça et là. En plus San Pedro est un endroit plutôt touristique donc ils n'allaient pas se priver :)

Côté logement c'est clair que le camping où on était resté ne faisait pas rêver... Perso votre bon plan me donne déjà plus envie ;)... Il faudra de toute façon qu'on repasse dans le coin pour faire le Salar de Tara si tu dis que c'est si beau :)

Bonne suite et merci encore
Gravatar
Myriam
16/04/2016 00:11:33

https://lesmezzarobertautourdumonde.wordpress.com/

Salut,

Effectivement, de manière générale, les prix ont toujours tendance à augmenter, c'est sûr ! Là, l'augmentation de la laguna Cejar est tellement énorme que je trouvais que c'était important de la signaler. Par contre, contrairement à quand vous y êtes allés, l'eau était bonne et on a adoré flotter dedans, c'était vraiment marrant ! Je suppose que ça dépend des saisons...
On fient de faire le tour dans le salar d'Uyuni et le Sud Lipez (au départ de Tupiza) et certains paysages nous ont rappelé le salar de Tara. En même temps, c'est normal, c'est pas très loin...
Gravatar
Mathieu
06/09/2016 15:48:59

http://www.chilivoyages.com

Le vélo est carrément la solution économique sans oublier de dire que c'est méga sportif ! Chapô les novo-monde ! En effet, la laguna Cejar a vu son tarif exploser ces derniers temps ! La communidad del solor, qui gère les sites naturels disent que c'est pour la protection des lieux. Je ne sais pas c'est mieux que ce soit pas cher pour se retrouver avec beaucoup de monde... ou payer plein pot pour une raison valable ?
Sinon il existe une solution : faites vous naturaliser chilien et vous ne paierez plus le prix "étrangers" !! haha :D
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