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Escapades à Luang Prabang et Vang Vieng

cascades de Kuang SiAprès notre descente de 3 jours en kayak on ne vous le cache pas, nous étions exténués, totalement brûlés par le soleil (et non la crème solaire ne suffit pas quand on passe 3 jours comme des steaks à la surface de l'eau).
Bref nous n'avions envie que de 4 choses en arrivant: une bonne douche, un lit douillet, une bière bien fraîche et un repas qui ne se compose ni de riz collant ni de nouilles...

Luang Prabang, petit air d'Europe au Laos

La liste de nos souhaits ne paraît pas incroyable, mais au Laos ces 4 choses ne sont pas toujours évidentes à trouver, ou du moins pas en “package complet”.

Mais pour le coup nous avions bien planifié notre itinéraire: Luang Pragang c'est exactement ce qu'il nous fallait!

Que faire à Luang Prabang?

Plan de Luang Prabang

Que visiter?

Outre les cascades dont on vous reparlera plus bas, Luang Prabang est une jolie petite ville où il fait bon se balader!
Vous aimez les temples? Ca tombe bien y en a plusieurs à découvrir dans Luang Prabang! On vous a mis sur la carte ceux qu'on a bien aimé (mais il y en a des dizaines d'autres un peu partout dans la ville!). Vous verrez par vous même, ils sont tous magnifiques!

les temples de Luang Prabang

Notre petite préférence va tout de même à celui du Mont Phousi, car la vue à 360 degrés depuis le sommet est à couper le souffle!
Par contre attention, au moment du coucher du soleil les foules se pressent, tandis que le reste de la journée il n'y a presque personne...

vue sur Luang Prabang

Astuce flemmards : Montez les escaliers depuis la rue principale, et descendez de l'autre côté, ça vous fera gagner une centaine de marches d'escalier à la montée... ;)
Prix pour l'accès au temple: 20'000 kips

Les visites c'est bien joli, mais çå crève et surtout ça ouvre l'appétit!

Où manger?

Si vous êtes en route depuis un bon moment et que les plats occidentaux tels que pizza, pasta vous manquent, et que rien que la pensée au doux mot de parmesan vous ferait presque verser une larme alors à Luang Prabang vous allez vous régaler!
Ce n'est pas donné, mais de manière générale la qualité est au top!

Pour les petits creux il y a aussi la place des sandwichs et fruit shake: à nouveau rien de bien laotion là dedans, mais après 5 mois de riz et de nouille je n'allais surement pas cracher sur une bonne baguette croustillante avec du jambon et du fromage (bon ok de la vache qui rit, mais ça compte comme du fromage quand on est en tour du monde!)

Mais refaire le plein de pizzas et de pastas c'est bien joli, mais ça coûte une blinde! Alors si vous avez envie de manger laotien et en plus pour pas cher alors on vous recommande d'aller faire un tour au marché de nuit! Dans une petite ruelle perpendiculaire au marché vous trouverez de nombreux stands qui proposent des buffets.
Le concept? 10'000 kip l'assiette (1€), et vous la remplissez autant que vous voulez, avec ce que vous voulez! Si ça ce n'est pas la classe franchement!

night market de Luang Prabang

Pour le petit déjeuner Luang Prabang c'est l'occasion ou jamais de changer un peu des soupes de nouilles ou autres pancake douteux qu'on peut retrouver ailleurs en Asie! A Luang Prabang il y a plusieurs boulangeries, mais attention en réalité il n'y en a qu'une dont il faut se rappeler!!!
On nous avait dit: allez sur la grande rue et c'est sur la droite! Première boulangerie que nous voyons c'était un truc genre scandinavian bakery... On aurait du se méfier rien qu'au nom, mais à la vision d'un croissant au beurre en vitrine nous avons lamentablement craqué et sommes entrés! C'était bon, mais sans plus...

Une fois sortis de la boulangerie on rencontre un couple de français qui nous aborde:
“Quoi??? Vous avez été là? Nooooooooooon!!!!! fallait marcher 100m de plus et vous auriez pu goûter aux meilleurs croissants du monde!!!!!”

Bref le lendemain, on a tenté de faire 100m de plus... et là!!! Comment vous expliquer??? Un pur bonheur!!! Des pâtisseries et des croissants encore meilleurs que dans bon nombre de boulangeries françaises! Si si je vous jure, rien que d'y repenser j'en verserai presque une larme! Bref si vous êtes à Luang Prabang vous savez où aller maintenant, c'est le Banneton! (cf. Le plan)

utopia bar, Luang PrabangLuang Prabang recèle aussi de supers petits bars un peu partout!
Mais si il ne devait y en avoir qu'un seul alors ça serait probablement l'Utopia Bar!
Petite oasis située au bord de l'eau, on se laisse sans problème aller à déguster une bonne Beerlao ou un petit cocktail à base de Lao-Lao (l'alcool de riz local) au coucher du soleil!
Bon après les prix sont un peu surfaits comparés aux autres bars, surtout pour les repas, mais bon parfois il est bon de ne rien se refuser... Et si le coeur vous en dit, l'utopia propose aussi des cours de yoga avec vue sur la rivière que ce soit au petit matin ou au coucher du soleil... Et messieurs, si la position du lotus ne vous parle pas, ça sera toujours l'occasion d'aller boire une bière en regardant des filles en leggings... ;)

Où loger?

Idem que pour les bars, les options ne manquent pas! Par contre il faut savoir que Luang Prabang n'a beau ne pas être la capitale, c'est probablement la ville où les logements sont les plus chers au Laos. De ce que nous avons entendu des autres backpackers, trouver une chambre à moins de 80'000 kips = mission impossible! Et pour 80'000 kips c'est déjà avec salle de bain commune et hors du centre...

Pour info nous avions logé au Mojo Café qui propose quelques chambres simples mais propres avec un wifi potable (ce qui est de loin pas le cas partout au Laos, croyez nous!) et climatisation. Prix de la chambre double avec salle de bain privée: 100'000 kip (environ 9€).

Les cascades de Kuang Si

Si je devais décrire les lieux les plus paradisiaques que j'ai vu alors je crois que les cascades de Kuang Si seraient dans mon top 3!

Trêve de blabla je vous laisse juger par vous-même!

les cascades de Kuang Si

Infos utiles

Pour aller aux cascades sans tour organisé il vous faudra soit louer un scooter ou alors prendre un fameux tuk-tuk.
Le plus économique est le tuk-tuk, surtout si vous partagez les frais avec d'autres voyageurs et que vous maitrisez l'art de la négociation!
Grosso modo, comptez qu'un chauffeur acceptera de vous emmener aux cascades pour 150'000 kip en négociant bien. Un tuk-tuk pouvant accueillir jusqu'à 6 personnes, à vous de vous faire des potes!

Entrée aux cascades: 20'000 kips

Evitez de prendre un des nombreux tours qui partent tous à 13h de Luang Prabang, car vous serez là bas avec les foules!
Notre conseil: levez-vous de bonne heure, et profitez d'être seuls au monde à 8h du matin aux cascades!

Rejoindre Vang Vieng depuis Luang Prabang

Pour la modique somme de 125'000 kips par personne nous avons réservé notre place dans un minibus en direction de Vang Vieng.
Le mini bus est l'option la moins chère comparé aux grands bus climatisés ou aux VIP bus, mais c'est aussi celle qui vous garantira un trajet riche en émotions...
La route entre Luang Prabang et Vang Vieng est magnifique en soi! 185Km de route de montagne où se succèdent de magnifiques points de vue et des petits villages. Mais qui dit route de montagne, dit aussi virages, et beaucoup de virages!
Ajoutez à cela une route pas toujours très “lisse” ainsi qu'un chauffeur qui a semble-t-il raté sa vocation dans la formule 1, quelques laotiens qui “ne digèrent” pas très bien la route et qui passe le trajet à vomir et vous obtenez tous les ingrédients pour passer un moment inoubliable qui dure tout de même.... 6h!!! Yiiipaaaa!

Vang Vieng, quand la fête est finie...

vang viengVang Vieng est une petite ville dont la réputation la précède. Tubing, alcool, nuits endiablées et des supers sandwichs (si si on a croisé de nombreux backpackers qui ne juraient que par les sandwich de Vang Vieng!) voici les ingrédients qui ont fait de Vang Vieng l'eldorado des jeunes il y a de cela quelques années.

Mais voilà, suite à un nombre croissant de décès de jeunes vacanciers qui avaient la facheuse tendance à un peu oublier leur instinct de survie après avoir ingurgité quelques “buckets”, la police a décidé de mettre le “Ola”.

Au jour d'aujourd'hui, la plupart des bars le long de la rivière sont fermés, ou ne servent plus d'alcool. La drogue y est strictement prohibée (bon ok en théorie), et tous les bars ont maintenant un couvre feu à 23h30!
Eh oui chers fêtards, à 23h29 le Fat Monkey bar bat son plein, et à 23h31 tout s'éteint!

Vang Vieng ça ressemble à quoi aujourd'hui?

On a eu une étrange impression de ville fantôme en transition entre la destination de débauche et un petit lieu de villégiature pour jeunes retraités... Kesako???

vang viengBen oui, dans les rues de Vang Vieng vous verrez toujours quelques jeunes déambuler torse-nu avec des numéros écrit au feutre sur le corps, mais aussi toute une petite brochette de clients plus agés qui sirote paisiblement son “fruit shake” à côté des jeunes et leurs buckets. Mais la plupart du temps, soyons honnêtes, les rues sont désertes!

A croire que Vang Vieng cherche à se recycler et est entré dans les catalogues de destination pour seniors, mais persiste tout de même dans les rêves et souvenirs des plus jeunes.
La journée cela donne lieu à une ambiance un peu glauque où 80% des bars sont vides, quelques personnes sont affalées sur les canapés à regarder pour la 46ème fois le même épisode de “Friends” qui tourne en boucle dans tous les bars.
Le soir, il n'y a plus qu'à faire son choix parmis les nombreux restos! Bon après le choix est assez subjectif vu que 80% des restaurants ont EXACTEMENT la même carte... Mais bref...
sandwich in Vang viengSinon vous avez aussi le choix d'opter pour un sandwich... Là aussi une dizaine de stand, tous avec la même carte et les même prix (entre 15'000 et 20'000 kips).
Mais ne soyons pas vaches, les sandwichs sont effectivement une tuerie!
Bon après il faut simplement faire abstraction du fait que combiner jambon, bacon, omelette et fromage dans un pain mi blanc, le tout arrosé de mayonnaise c'est un peu comme un défi cholestérol pour le corps...

Vous l'aurez compris, Vang Vieng on n'a pas été particulièrement fan... Mais néanmoins, même si le charme de la ville laisse clairement à désirer, les environs eux valent la peine! Une balade à vélo le long de la rivière, ou un petit tour dans les grottes sont des activités bien sympas!

grotte de Lusi


Comme vous pouvez le constater j'étais "hyyyyper à l'aise" dans la grotte...
plus sérieusement c'est vraiment une expérience à faire, partir 1 heure dans une grotte sans le moindre éclairage avec seulement un mec en claquette qui ouvre le chemin avec sa lampe de poche Fisher Price, je vous jure ça n'a pas de prix!
Enfin si, ça en a un mais il n'est pas bien cher...
Pour un tour "privé" à 2, ça vous reviendra à 40'000 kip pour les 2, soit 3,6€.

encrassé par la terreMais je vous rassure nos aventures au Laos ne se sont pas arrêtées là.... Vous voulez savoir comment s'est passé notre premier tour à moto de 4 jours dans les environs de Thakeak?

Vous voulez savoir comment on a finit dans cet état?

Alors on vous donne rendez-vous tout bientôt pour la suite de nos aventures au Laos! ;)


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Commentaires

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Martine
11/03/2014 17:59:34

http://www.topette.net

Je ne sais pas si l'eau était bien chaude mais les cascades de Kuang Si donnent bien envie de plonger !!!
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week-end a 2
12/03/2014 15:07:46

http://www.weekenda2.fr

Cela à l'air magnifique comme destination! je suis à la recherche de ma prochaine grande destination et ce que je viens de voir/lire me donne particulièrement envie de venir visiter l'endroit...
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Tongs et Sri Lanka
12/03/2014 17:29:52

http://tongs-et-srilanka.blogspot.com

Merci pour tous ces conseils !!!! j'ai juste HATE d'y être dans 11 jours maintenant ! :-) Bisous les amoureux
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Fabienne (novomonde)
13/03/2014 09:11:39

http://www.novo-monde.com

Merci à tous pour vos messages!
@Martine: franchement elles sont super fraîches! Benoit n'a pas pu résister, mais moi j'avoue que j'ai fait ma frileuse... ;)

@Tongs et Sri Lanka: bientôt!!!! Profite bien, le Laos on adooooore!!!! Plus que 3 jours et on sera de retour sur Bangkok... :(
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Mali
13/03/2014 15:51:42

http://unpieddanslesnuages.com

Elles sont vraiment trop classes ces cascades !
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Amelie - Voyagista
14/03/2014 03:37:28

http://voyagista.fr/

Alors comment vous avez manquez dans votre tour des marches de l'Asie de monter au sommet de la cascade de Kuang Si?
A 100% avec vous pour Banneton, on a du y aller tous les jours, il faut dire que nous logions juste derrière. Sinon une très bonne adresse niveau resto si vous y retournez le resto Tangor, ce n'est pas 1 euro le plan mais c'est raisonnable et délicieux!
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Fabienne (novomonde)
15/03/2014 18:30:55

http://www.novo-monde.com

Salut Amélie! hehe je te rassure on ne l'a pas ratée... Tu crois qu'on raterait une occasion de grimper des marches? :D On a même pris le chemin qui partait sur la droite (faute d'avoir vu l'escalier), autant dire que c'était périlleux...
Merci pour le nom du resto, je suis sure que ça servira aux prochains... mais effectivement pour le coup, on ne l'a pas testé celui là...
Bises
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Sirhom
17/03/2014 15:49:48

http://planete-pekin.com

Salut tous les deux,
difficiles à commenter vos articles, vous y mettez tellement de choses:)

Après le kayak, on sent comme un petit relâchement, bière, bière, viennoiseries, un peu de yoga, plutôt coté leggings...
Après votre précédent décathlon je peux comprendre. Faut se détendre.

A Kuang Si, tu t'es encore baigné dans une cascade Benoit ? C'était meilleur que la première fois ?

Sympa Vang Vieng, ça fait un peu penser à une version western et touristique du village du prisonnier. Si les sandwich sont bons...
Y'mettent pas des substances chelou dedans pour que tout le monde soit accro comme ça ? Des trucs qui permettraient d'arriver à tenir toute la journée devant friends.
L'important c'est que vous vous en soyez sortis.

++
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Fabienne (novomonde)
17/03/2014 17:11:15

http://www.novo-monde.com

Salut Sirhom! hehe tu vois juste, y a eu pas de relâchement après le kayak, mais t'inquiète on y a déjà remédier depuis! 2 boucles à moto et quelques frayeurs nous ont remis sur les rails!
Pour les cascades je crois que tu vas devoir t'y faire, Benoit est comme un gosse; si il voit une cascade IL DOIT se baigner, alors je t'explique que des photos de baignades sous cascades il va y en avoir dans nos prochains articles sur le sud du Laos! :)
Pour les sandwichs ça doit surement être ça! Bon après à Vang Vieng tu peux trouver à peu près tout et n'importe quoi dans sa version "happy" aussi... happy shake, happy cake alors pourquoi pas happy sandwich! Mais désolés on n'a pas testé... :(
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Mario
18/03/2014 01:22:14

http://www.bloguebonvoyage.com

Salut vous deux,

Que de beaux souvenirs que vous me rappelez avec ce billet ! J'avais adoré Luang Prabang et la région. C'est vraiment un superbe endroit !
Un bon plan que ces assiettes à 1 euro au marché de nuit. Je me souviens du marché de nuit, mais pas de ces stands avec buffets (ça a l'air vraiment bon !). J'ai dû louper ça. Sinon, pour les prochains qui passeront par là, je recommande le restaurant Coconut Garden (sur la rue principale) qui sert une délicieuse cuisine lao dans un cadre agréable.
Les chutes de Kuang Si sont en effet magnifiques. On avait loué un scooter pour s'y rendre par nos propres moyens. En plus, c'est une belle balade. Moi non plus je n'ai pu résister à m'y baigner, même si j'ai trouvé l'eau plutôt froide !
Quant à Vang Vieng, j'ai passé mon chemin pour les raisons que vous avez mentionnées (c'était avant que la police intervienne).
Pour terminer, j'aime bien votre look "sexy" devant la moto :-)
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Sirhom
18/03/2014 03:19:35

http://planete-pekin.com

Salut Fabienne,
pas de problème avec les cascades, je ferais exactement la même chose.
Benoit est un gosse ? Comme tous les mecs...
Est-ce qu'il se met un soutient-gorge sur la tête quand il en trouve un ?
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Benoit(novomonde)
18/03/2014 11:13:20

http://www.novo-monde.com

Salut Mario,

Ahh ben tu vois, nous on a raté le Coconut garden... ça sera donc aussi pour la prochaine fois ;-) Mais c'est vrai que l'assiette à 1 euro c'est plutôt un bon deal et le buffet à disposition était pas mal du tout ;-)
Pour les chutes de Kuang Si, qui résisterai à s'y baigner... (à part Fabienne évidemment ;-))... Mais tu as raison, l'eau était fraiche! Quant à Vang Vieng, tu n'as rien raté ;-)

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Benoit(novomonde)
18/03/2014 11:20:46

http://www.novo-monde.com

Salut Sirhom,

Oui je suis un gosse... surtout avec les cascades! Alors t'imagine mon état d'excitation au Laos ;-)... Et si il y'a un petit rocher à sauter c'est encore mieux!!! Et le must c'est de sauter depuis le sommet de la cascade! Ahlala... le Laos c'était top pour ça!
Par contre non je n'ai pas ton problème avec les soutient-gorges ;-)
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LadyMilonguera
24/03/2014 15:14:38

http://talonshauts-et-sacados.com

je suis sous le charme de ces temples quant à ces cascades, ça valait le coup de se donner la peine de s'y rendre ! Magnifiques !
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Cécilia
02/04/2014 13:48:08

Magnifique les cascades! Luang Prabang donne vraiment envie, contrairement à vang vieng.... Je me demande de plus en plus si cette ville mérite une halte....
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Odile
17/10/2014 22:46:07

http://odileenvoyage.canalblog.com/

Bonjour,

Je découvre avec délice votre blog, j y ai lu la partie Yunnan et la partie Van Vieng ; récit vivant et plein d'informations. Comme j'aime ! Merci.

Odile
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Morel
29/12/2014 16:19:44

Bonjour, nous pouvons vous dire que les prix ont augmentés eepuis votre passage. Le plat sur le marché de nuit est à 15000 kips. Tous le reste aussi...depuis 3 jours au Laos, sentiment de prendre les touristes pour des portes monnaie! Bonne fin d'année!
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Laura
05/01/2015 04:40:52

https://1nouvelair.wordpress.com

M'y god !!!!! Deuxième nuit au Laos...on a trouvé à 65000kips....on a compris pourquoi. Coq,poules et compagnie près des fenêtres...une belle petite Salamandre dans la chambre...nous sommes à deux pas de l Utopia bar, mais pour le coup je pense que nous allons chercher ailleurs ;-)
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munier
10/05/2015 16:29:46

Hello,

Petite MAJ des prix et infos sur les 2 villes:

Luang Prabang:

- prix du buffet au marché : 15 000 kip - par contre, un stand propose toujours à 10 000 kip. (2 rue parallèle, pas très difficile à trouver)
- dans la même rue que les stand à buffet à 15 000, il existe des stands où il est possible de choisir les ingrédients pour mettre dans sa soupe (2 000 kip l'ingrédient => sympa)
- la cascade magnifique le matin, après 11 heures, c'est différent... Prix identiques
- pour les hotels, on a cherché et on a trouvé UN hotel à 60 000 kip (chambre propre, salle de bain privé, au calme, à 500m du banetton. L'hotel est dans la rue de l'institut français. (rue sisavangvatthana road)

Viang Vieng : Prix entre les 2 villes, 105 000 kip en achetant à la gare (sud)- bus de 9h30 avec clim

- la ville se développe de nouveau vers ... L'alcool et la fête. Il y avait pas mal de monde (jeunes), les bars se reconstruisent à côté de la rivière et le couvre feu, n'existe plus ou n'est plus respecté (éviter les hotels à côté des bars...)
- sandwich ; prix entre 10 000 à 25 000 kips selon les ingrédients
- intérêt très limité de la ville, mais les alentours sont très sympas: louer un scooter pour visiter le nord et l'ouest, c'est très sympa pour visiter les grottes, découvrir les villages etc (le sourire est toujours présent quand on sort de la ville). Donc au final, étant donné que 95 % des touristes restent dans la ville, c'est dommage de ne pas profiter de la campagne environnante en compagnie des locaux.

Ah oui, quelque chose de pénible dans ces 2 villes (et au laos), un bon nombre de ponts sont payants (pas tous, à vous de marcher pour les éviter)... Mais bizarrement que pour les touristes. Payer pour le parking, payer pour traverser un pont de 5 mètres, payer pour visiter une grotte... à la longue cela devient fatiguant même si les prix sont faibles.

Flo.
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