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Les iles Aland: un archipel meconnu entre la Finlande et la Suède

alandOn ne va pas vous le cacher, après 36 heures de voyage depuis Buenos Aires, nous sommes arrivés à Helsinki en Finlande plutôt fatigués et complètement jetlagués. Ajoutez à cela le fait qu'on ait perdu 40 degrés celsius et vous pourrez vous imaginer notre état ;). Mais pas le temps de se reposer (et de toute façon il en faut plus que ça pour nous effrayer!), on avait prévu de prendre le soir même le ferry depuis le port d'Helsinki pour nous rendre sur les îles Aland, un archipel plutôt méconnu du grand public mais qui nous aura réservé quelques très bonnes surprises ;).

Les iles Aland: kesako???

Alors Aland c'est un archipel d'environ 6500 îles situées à mi-chemin entre Helsinki et Stockholm avec quand même environ 29000 habitants... et pourtant, on vous avouera qu'on avait encore jamais entendu parler de ce groupe d'îles (la hoonnnttteee!!!). Il y'a un tas d'activités possibles en hiver comme en été... Vous pourrez entre autre camper, faire du vélo, du kayak, du trekking, pêcher, découvrir des petites îles reculées, apprécier la nature, faire de l'équitation, manger de l'incroyable poisson et j'en passe ;)... Autant vous dire qu'en 2 jours passés sur Aland, on a eu seulement le temps de se donner envie de revenir plus longtemps ;) (ce qui est déjà prévu d'ailleurs...)

aland herbe

Une nuit de ferry jusqu'à Mariehamn

Le moyen le moin cher pour vous rendre de Helsinki sur l'archipel est le ferry (il y'a aussi l'avion qui parfois peut revenir moins cher mais j'en reparle plus bas). Pour ceux qui nous suivent depuis longtemps, vous savez que Fabienne n'apprécie que moyennement quitter la terre ferme pour naviguer. Mais bon, les ferry finlandais inspirent quand même bien plus confiance que les bateaux indonésiens... On était donc assez excités à l'idée de passer la soirée et la nuit (courte nuit puisqu'on débarquait à 4:30 du matin) sur Gabriella, notre embarcation du jour.

Gabriella c'est quand même un sacré bébé! Il y'a de la place pour 2500 passagers, plusieurs restaurants, bars, un dancefloor, un duty-free shop, un petit casino... Imaginez un moment, les cuisiniers du bateau préparent tous les jours plus de 300kgs de saumons pour les passagers... Impressionnant!

lucie fabienneOn a d'ailleurs même eu le plaisir de rencontrer Lucie, du blog voyages et vagabondages sur le bateau! Elle se rendait à Stockholm, mais on a tout de même pu partager un petit verre! Depuis le temps qu'on se suivait sur nos blogs respectifs, il était vraiment temps qu'on se croise “en vrai” ;).

On a eu droit à une petite visite guidée du bateau avec Hanu, un membre d'équipage fort sympatique. On a même eu la permission de rendre visite au capitaine du navire et de visiter sa plus belle suite. Un moment très sympa ;)

Nous sommes ensuite montés sur le pont extérieur pour admirer Helsinki de nuit en quittant le port. Puis, après un bon repas au restaurant, nous nous sommes dirrigés vers le bar pour un petit karaoké entre blogueurs. Mais on vous avouera qu'on a bu une bière par politesse puis on a filé se coucher car on n'arrivait à peine à garder les yeux ouverts ;)

viking line gabriella

Notre petite maison sur Aland

Comme je vous le disais, le ferry arrive à Aland à 4h30 du matin... pas idéal pour la récupération mais on a fait avec! Un taxi nous attendait déjà au port pour nous emmener jusqu'à notre logement où nous dormirons encore quelques heures au combien nécessaires.

A notre réveil, on découvre avec plaisir qu'une jolie couche de neige est venue embellir le paysage. Ce n'est d'ailleurs pas pour nous déplaire car c'est exactement comme ça qu'on s'imaginait la Finlande en plein hiver ;).

On loge dans une jolie petite maison au design sobre et boisé. D'ailleurs en général on a trouvé que les finlandais aiment bien ce genre d'intérieur... et nous aussi. On se laisserait bien tenter par quelques meubles, lampes ou éléments de déco finlandais pour notre futur appartement.

villa aland

Et le must du must, comme toute maison finlandaise qui se respecte, il y'a un sauna à vapeur traditionnel. Le sauna, c'est un institution en Finlande... Imaginez une secondesauna aland, il y'a environ 3 millions de sauna pour 5 millions d'habitants... dingue non??? Du coup, dès notre premier jour au pays du père Noël, on aura eu la chance de tester le vrai sauna finlandais, avec saut dans la neige (ils appellent ça le “snow angel”) et baignade dans l'eau glacée en prime ;). Excellent pour la santé il parait!

A la découverte de l'archipel

Nous n'avions malheureusement que 2 jours pour découvrir l'archipel et croyez moi c'est très peu... Nous avons eu le temps de découvrir quelques jolis coins comme ce joli port de pêche ou encore les mignonnes ruelles de la ville de Mariehamn.

port de peche

Mais le must restera pour nous notre petite ballade en bateau jusqu'à l'ile de Kobba Klintar. Nous avons pris un bateau depuis le port de Korrvik situé au nord-ouest de Mariehamn. Après une belle demi-heure de bateau (selon nous il n'y a pas de meilleur moyen pour découvrir l'archipel... peut-être le kayak en été ;) ), nous sommes arrivés sur une toute petite île où se trouve entre autre un petit café (seulement ouvert en été) et une superbe statue d'un peintre avec son chat...(de l'artiste Juha Pykäläinen) Franchement, vu du bateau, j'étais certain qu'il y'avait réellement un artiste en train de peindre là, perdu tout seul sur son île ;). Mais assez blablaté, quelques images seront plus parlantes ;)

kobba klintar

Mais comme je le disais plus haut, les îles Aland sont un petit paradis pour les activités outdoor... Nous avons juste eu un petit apperçu de tout se qu'il y'a à faire dans le coin et on se réjouit déjà de revenir en été pour faire quelques jours de camping-kayak-trekking-pêche-vélo... sur les différentes îles qui sont accessibles.

Pour les gourmands

Côté nourriture, on a eu un énorme coup de coeur pour le restaurant Smakbyn et son chef Michael Björklund. Qu'on se le dise tout de suite, Michael est un peu une célébrité en Suède et en Finlande où il a été élu chef de l'année. Mais il a décidé de retrourner vers ses racines sur les îles Aland pour ouvrir son restaurant... et bien plus encore. Il élabore ses propres liqueurs qu'il laisse reposer dans sa cave au sur fond de musique finlandaise (il parait que ça améliore le goût ;) ). Il élève ses propres cochons, n'utilise que des produits locaux (pommes, miel, bierres etc...), fait son propre pain etc... Il a aussi des projets aussi ambitieux que farfelus! Par exemple, il aimerait vendre des ruches équipées de webcam pour que ses clients puissent observer leur évolution depuis n'importe où dans le monde. Il veut aussi commencer une académie de cuisine, éduquer les enfants finlandais pour qu'ils aient à nouveau une culture des bons produits, ouvrir une école de théatre... Bref, un gars très rigolo et intéressant! Dans l'asiette, ça donne une cuisine sans fioritures, qui privilégie les bons produits et les quantités généreuses (et le plat du jour est très abordable pour cette qualité...15€ il me semble)... Nous on est déjà fan!

smakbyn

Côté boissons, les îles Aland ont aussi une petite perle: j'ai nommé la microbrasserie Stallhagen. En 2014, ils ont produit 22 bières différentes (dont pas mal d'éditions limitées) qu'ils exportent principalement en Suède et en Finlande. Alors on vous rassure tout de suite, on n'a pas gouté toutes les bières mais sur celles qu'on a eu la chance de déguster, on a adoré la blonde au miel de Aland... un vrai délice. On vous conseille aussi le restaurant de la brasserie qui vous proposera quelques plats qui se marient parfaitement avc leurs meilleures bières. Bref, un must go!

stallhagen

Côté culture

  • musee maritimeMusée maritime : Vous pouvez imaginer qu'en tant qu'archipel, Aland a un passé maritime très glorieux et ce musée est là pour vous en apprendre plus sur le sujet. Franchement, après le musée d'histoire de Hong-kong, c'est le meilleurs musée que nous avons visité en 18 mois. Il est extrêmement bien construit, interactif et visuel. Si vous visitez le musée en famille, les enfants se régaleront tout autant que les adultes. Pas pour rien que ce musée a été nominé pour le titre de meilleur musée d'Europe... ses 2 pièces maîtresses sont un véritable drapeau pirate (il n'en existe que 2 dans le monde entier) et un énorme voilier à 4 mats, ancré derrière le musée... malheureusement on n'aura pas pu voir le voilier qui est ouvert au public seulement en été...
  • Musée de la photo: Un petit coup de coeur pour nous ;)... ce musée est tenu par un couple adorable de septantenaire, complètement passionné de photo. Monsieur Strömberg a travaillé en tant que photographe/vidéaste professionnel toute sa vie et n'a (écoutez bien) jamais vendu un seul de ses appareils photos ou caméras. Il a ainsi ammassé une collection impressionnante de plus de 13000 pièces. Comme il le dit très bien, “avant l'électricité, il y'avait la photo”... il a ainsi des exemplaires des tout premiers appareils photos, des premiers films, du vieux matériel pour développer, monter des films... Mais le mieux dans tout ça, c'est encore leur passion et leur bonne humeur contagieuse! Si vous leur rendez visite, croyez nous, vous ne le regretterez pas ;).musee photo

Projets estivaux sur Aland

Je me répète peut-être encore une fois, mais la meilleure saison pour visiter les îles Aland, c'est bel et bien l'été! Si vous cherchez du calme et un terrain de jeu idéal pour les activités en plein air, vous avez trouvé votre prochaine destination de vacances. Et on ne va pas vous mentir, il y'a déjà de fortes chances pour qu'on repasse par là l'été prochain... Les promesses de camper sous le soleil de minuit (et oui, en Finlande en été il fait jour presque toute la journée), de faire du vélo et du kayak entre les îles, de pêcher son poisson et de le griller ensuite sur le feu... nous ont déjà convaincus ;)

Infos utiles

  • Se rendre sur Aland : Vous pouvez soit prendre le ferry avec la companie Viking line ou prendre l'avion avec flybe. Parfois l'avion peut coûter moins cher que le ferry (il y'a des offres à 29€ parfois alors que le ferry coûte autour de 50€). Nous, on a pris le bateau pour aller et nous sommes revenus en avion... un bon compromis je trouve ;).
  • Se loger à Aland : On a parfois l'image que les pays nordiques sont super chers! Mais sachez que sur Aland Il y'a des logements pour toutes les gammes de prix à partir de 15€ la nuit. Et je crois que le mieux encore, c'est qu'en Finlande, il est possible de camper gratuitement n'importe où. Franchement en été, on n'hésiterait pas 2 secondes ;) et on partirait en camping.
  • Se déplacer sur Aland : Il est très facile de louer un vélo à Mariehamn ou dans un hôtel (40€ la semaine environ) et c'est surement le meilleur moyen de découvrir les îles en été. Les ferry qui connectent les îles entre elles sont gratuits tant que vous n'avez pas de véhicules motorisés.
  • Autres infos : Si vous avez besoin d'autres informations concernant les logements, les activités sur Aland, les restaurants..., rendez vous sur le site de visitaland qui est super bien fait et plein d'infos utiles. Vous y trouverez tout ce que vous avez besoin pour organiser votre voyage.

Voilà pour notre première découverte en Finlande... et quelle découverte puisqu'on prévoit déjà de revenir cet été ;).
On vous donne rendez-vous tout bientôt pour d'autres moments glacés à Helsinki et dans la région des lacs autour de Mikkeli...


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Commentaires

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cora
24/01/2015 05:24:10

Les pays nordiques en hiver ça me laisse rêveuse moi qui ai vécu presque toute ma vie au soleil. En tout cas, vous avez eu du courage pour le sauna finlandais parce que je sais pas comment vous avez fait ! J ai hate de découvrir la suite de vos aventures dans ce nouveau pays...
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Benoit(novomonde)
24/01/2015 06:14:46

http://www.novo-monde.com

Salut Cora,

Oui ça se fait assez bien les pays nordiques en hiver ;)... Il faut juste avoir de bons habits! Et pour le sauna finlandais, on ne pouvait décemment pas visiter la Finlande sans essayer ;)... Et puis, franchement, quand tu sors tout transpirant du sauna, se jeter dans la neige ou dans l'eau glacée c'est pas si terrible que ça et la sensation après est super agréable ;)... Tu comprends pourquoi ils sont en bonne santé les finlandais ;)
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Bastien
24/01/2015 11:30:41

http://www.chronomundi.fr/

Comme Cora, les pays nordiques en hiver me font rêver.
J'avais testé sauna + snow angel dans les Alpes. Dans mon souvenir même si c'est un peu dur au début, la sensation est super agréable :)
40°c de différence ça a dû être dur sur le coup ! On vient de passer à 10-15°c la nuit dans le nord-est thaïlandais et déjà on a du mal :p
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Benoit(novomonde)
24/01/2015 11:41:22

http://www.novo-monde.com

Salut Bastien,

ahahah mes pauvres 10-15 la nuit ;)... nous on va repasser juste au-dessus de la barre des 0 en Géorgie et on est déjà contents ;).
Mais comme tu dis, j'étais surpris en bien de la sensation après être passé dans l'eau gelée... c'est comme si tout d'un coup ton coeur se met à battre la chamade et que ton sang se met à gicler dans tout ton corps... mouais... un peu difficile à décrire quand même ;)
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justine et hugues
24/01/2015 18:15:59

Vos photos sont tout simplement splendides!! cela rajoute encore une future destination à explorer dans les années à venir!
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Benoit(novomonde)
25/01/2015 03:10:56

http://www.novo-monde.com

Salut les copains,

Content que les photos vous plaisent ;)... Il faut dire qu'il y'avait pas mal de blogueurs plutôt doués en photo là-bas du coup ils nous ont ensseigné quelques trucs ;). Mais oui, ça vaut la peine d'affronter le froid! C'est magnifique la Finlande en hiver
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Ali
25/01/2015 07:36:38

Salut les novo-mondeurs !
Merci à vous pour cette article instructif, vraiment on s'y croirait...

Je m'intéresse aux produits naturels des pays nordiques, ce que certains appellent les alicaments.
Ces produits locaux(plantes, graines..) qui ont pris leur place naturellement.

Avez vous eu l'occasion d'en trouver sur l'archipel ?

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Lucie
25/01/2015 09:29:04

http://voyagesetvagabondages.com

C'est tellement beau! Je veux vraiment y aller! On était sur le Mariella à l'aller non? Me voilà perdue... :)
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LadyMilonguera
26/01/2015 16:49:35

http://talonshauts-et-sacados.com

Elles semblent vraiment intéressantes à découvrir ces îles...
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Benoit(novomonde)
26/01/2015 19:06:03

http://www.novo-monde.com

@ Ali : alors je vais être honnête, ça ne nous a pas traversé l'esprit de faire attention à ça... Du coup on ne va malheureusement pas pouvoir t'aider.

@Lucie : Hmmmm... j'étais quasi certain de mon coup ;)
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Ali
26/01/2015 19:17:59

Merci @Benoît !

Je vous lis assidument, à l'occasion si vous y penser dans un voyage, ça pourrait en aider plus d'un je pense.

Merci pour tout
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Benoit(novomonde)
26/01/2015 19:24:07

http://www.novo-monde.com

@ Ali : pas de prob, maintenant que tu m'as dit, si je vois qqch du genre je te tiendrais au courant ;)
Gravatar
Aurélie
28/01/2015 16:26:55

http://www.smilingaroundtheworld.com

Waouh, superbes ces îles ! Effectivement cela donne envie d'y aller l'été... et l'hiver, pas pour le même genre de voyage en revanche ! E été ce sont des coins où randonner, camper, faire du vélo, et l'hiver plus pour cocooner bien au chaud après des balades dans la neige... Les deux ont leur charme je trouve. J'ai eu un gros coup de coeur pour vos photos de la petite île de Kobba Klintar... je rajoute à ma liste de destinations !
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