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Chiang Mai : Que voir et que faire ? Nos bons plans!

Voilà un peu plus de 5 mois que nous sommes installés dans le nord de la Thailande, à Chiang Mai plus précisément. Il nous reste encore 2 petites semaines ici avant de poursuivre nos aventures en Europe cette fois-ci.

temple à chiang mai

Pour le coup on vous a préparé 2 articles en béton armé sur Chiang Mai avec toutes nos bonnes adresses, activités, bref les immanquables de Chiang Mai. Ceci est donc le premier volet. Dans cet article on va parler de toutes les activités qu'on vous recommande de faire à et dans les environs de Chiang Mai. Le second volet sera dédié aux bonnes adresses ainsi qu'au budget...

A faire dans Chiang Mai

On va commencer cet article par un petit tour d'horizon de toutes les activités qu'il est chouette de faire dans la ville de Chiang Mai.

Pour vous aider à vous repérer on a préparé une carte de Chiang Mai hyper détaillée avec toutes nos bonnes adresses de Chiang Mai. On reviendra sur les restos dans le prochain article, mais on va déjà vous mettre la Map comme ça vous avez tout.

Info : En cliquant sur un pin vous verrez nos remarques et recommandations et le menu sur le côté est là pour vous aider à trier selon ce que vous cherchez ;)

Faire un cours de cuisine Thaie

cours de cuisine à chiang maisCela faisait un moment qu'on disait qu'on voulait tester un cours de cuisine en Thailande. Lors de notre tour du monde nous avions déjà fait un de ces cours au Cambodge. On avait vraiment adoré l'expérience du coup on voulait absolument retenter.

Mon papa nous a rendu visite il y a quelques semaines et du coup c'était un bon prétexte pour finalement y aller ! A Chiang Mai il y a de nombreuses écoles de cuisine et c'est pas forcément évident de faire son choix. Pour le coup on a décidé de suivre les recommandations de Mathilde et Guillaume qu'on avait rencontré autour d'un verre à Chiang Mai quelques semaines plus tôt !

Nous avons donc fait notre cours à la Mama Noi Cooking School. Franchement on est reparti le ventre totalement plein et conquis !

Nous avons décidé d'opter pour la journée complète, ce qui veut dire que nous avons préparé 5 plats différents chacun !

Les plus de cette journée :

  • Le cadre absolument somptueux de l'école ! On cuisine dans un espace ouvert qui se trouve au milieu d'un magnifique jardin rempli de fleurs, légumes et herbes aromatiques
  • jardin mama noi cooking school
  • Notre prof était vraiment adorable ! Ce qu'on retient ? « The more spicy the more sexy » le tout en remuant les fesses... Oui oui, la prof était un ladyboy un tantinet exubérant. :)
  • Le large choix de plats ! Pour chaque type de plat (entrée, curry, soupe, dessert, etc) il y a au moins 4 ou 5 options à choix. Du coup avec Benoit, mon papa et son amie on ne prenait jamais la même option. Résultat ? On a goûté 4 entrées, 4 apéritifs, 4 curry, 4 soupes et 4 dessert !
  • Ils proposent d'emballer les restes ! Car aux vues des quantités c'est humainement pas possible de tout manger ! Etant donné qu'on a une cuisine dans notre appart on a pris les restes pour les réchauffer les jours suivants (on en a eu pour 3 jours!)
  • Les plats préparés étaient délicieux !
cuisine thaie

Les moins ?

Franchement pas grand chose à redire ! Hormis peut-être le tour au marché qu'on a trouvé un peu sommaire avec surtout peu d'explication. Quand nous avions fait le cours au Cambodge on avait vraiment fait un tour des stands avec notre prof qui nous expliquait tout. Ici c'est un peu plus « Aller faire un tour et des photos ».

Infos utiles

  • Ecole de cuisine: Mama Noi Cooking Class
  • Où réserver : De nombreuses agences proposent de s'occuper de la réservation, sinon on peut aussi réserver via leur site
  • Prix: 1000 Baths pour la journée complète, 800 Baths pour la demi journée
  • Info supplémentaire: Si vous venez à 2 et que seule une personne aime cuisiner on peut aussi payer 300 Baths pour être accompagnant. On peut donc assister au cours, goûter les plats de son partenaire ou même l'aider, mais on ne cuisine pas soi-même.
salade de papaye

Aller se faire masser par des prisonnières

Ca on va vous faire une confidence on ne l'a pas fait... Pour être totalement honnêtes autant Benoit que moi on déteste les massages ! (on sait on est bizarres...) Mais personnellement j'ai horreur de me faire tripatouiller par des mains d'inconnus. D'autant plus si c'est pour me faire mal comme lors d'un massage thaï :)

Pourquoi on vous recommande cette adresse alors ? Ben tout simplement parce qu'on sait que tout le monde n'est pas aussi chochotte que nous et qu'on connait plein plein de gens qui se sont fait masser là-bas. A chaque fois ils ressortaient avec ce même sourire un peu béat et totalement emballés ! Tentés? C'est 200 Baths pour 1h de massage et il faut aller sur place pour prendre rendez-vous.

Par contre à défaut de connaître les massages je connais bien le petit café qui est devant vu que j'ai accompagné pas mal d'amis qui allaient se faire masser. Hahaha

Leur ice coffee est vraiment bon et pas trop cher, idéal pour passer le temps pendant que les amis se font torturer, oups pardon, se font masser.

statue temple thailandais

Le Sunday Night Market

Tous les dimanches une grande partie de la vieille ville de Chiang Mai devient piétonne et on peut assister au Sunday Night Market.

Le Night Market se tient grosso-modo dans toute la partie droite du centre dans et aux environs de la rue qui arrive au Tha Phae Gate.

massage en pleine rueOn aime bien ce marché car on trouve plein de bonnes choses à manger, et en plus des traditionnels babioles pour touristes il y a aussi quelques rues dans lesquelles on trouve relativement beaucoup d'artisanat local. Oui j'ai bien dit local, et non du made in China. Et pour les amateurs y a même l'option massage! Dites vous bien que si j'aime déjà pas les massages en institut on n'est pas prêt de me voir m'allonger au milieu de la rue hein! :)

Par contre on vous prévient, en fin d'après-midi c'est relativement tranquille de se promener dans ce marché, mais dès 19h ça devient vraiment la cohue !!! On joue des coudes, on transpire et on maudit les touristes chinois qui nous piétinent sans crier gare.

Avis aux amateurs : Il y a également un second marché hebdomadaire qui se tient tous les samedis dans la partie sud de la ville.

marché du dimanche chiang mai

Visite de la vieille ville et ses temples

Chiang Mai est une ville fortifiée avec un canal et un mur (dont il ne reste pas grand chose) qui délimite la vieille ville. La vieille ville est souvent référée comme étant « le carré ». En même temps les fortifications délimitant un carrés parfait ce n'est pas surprenant ! ;)

Bref, se promener dans le carré et découvrir les nombreux temples boudhistes est super sympa. Par contre je vous préviens hein, Chiang Mai compte plus de 300 temples, donc va falloir vous lever de bonne heure si vous voulez tous les voir :)

Nos temples coups de coeur dans la vieille ville sont :

  • Wat Chedi Luang: le plus gros et le plus imposant. C'est un des rares avec une entrée payante (30 Baths) mais franchement il vaut la peine d'être vu !
  • temple wat chedi luang
  • Wat Phan tao: Il est juste à côté du Chedi Luang et celui-ci est beaucoup plus petit mais il a un je ne sais quoi qui fait que je l'aime vraiment beaucoup.
  • Wat Phan On: Celui-ci est magnifique avec sa stupa dorée ! Perso je l'aime bien aussi car c'est toujours hyper calme dans son enceinte, donc c'est un lieu à découvrir si vous avez envie de vous retirer un peu de l'agitation ambiante du centre ville
wat phan on et wat phan tao

Les temples à voir hors du centre ville

On vous parlait plus haut des temples à découvrir dans la vieille ville, mais nous avons aussi quelques temples qu'on trouve chouette en dehors du centre !

  • Wat Umong: Un chouette temple qui se trouve non loin de l'aéroport. Sa particularité ? On accède à la stupa principale en passant par tout un système de tunnels souterrains dans lesquels se trouvent plein de minis zones de prières.
  • Wat Sri Suphan: Egalement appelé le Silver temple ce temple vaut largement le coup d'oeil. Comme son nom l'indique ce temple est fait uniquement en argent ! Si vous y allez, portez une attention particulières aux gravures sur le temple, vous risqueriez d'être surpris par ce que vous y trouverez #JenDisPasPlus
  • Wat Pha Lad : On vous en parlait déjà en long en large et en travers dans notre article sur la montée à Doi Suthep, mais ce temple reste à ce jour notre temple favori en Thaïlande !
wat pha lad, temple thai

A faire dans les environs de Chiang Mai

La Boucle de Mae Hong Son

Alors s'il y a bien un truc qu'on vous recommande de faire si vous venez à Chiang Mai et que vous avez quelques jours devant vous ça serait bien cette magnifique boucle ! Elle peut se faire à moto, en scooter ou à la rigueur en bus et vous emmènera sur des routes de montagnes sinueuses à la découverte de Pai, de Mae Hong Son et de Mae Chaem tout en passant par des sublimes paysages !

Pour en savoir plus nous avons écris 2 articles spécialement sur cette boucle :

Pour vous donner envie voici une petite vidéo de notre virée :

Une excursion au Doi Inthanon

Lorsque mon papa nous a rendu visite il y a quelques semaines nous avons profité de l'occasion pour aller découvrir le parc national de Doi Inthanon. Situé à environ 2 heures de route de Chiang Mai nous étions déjà passé dans le parc lors de notre boucle de Mae Hong Son, mais honnêtement après près de 600km de scooter nous n'avions pas eu le courage de grimper au sommet. :)

cascade dans doi inthanon national parc

Eh oui je dis bien au sommet ! Car en plus d'être un parc national avec plein de cascades c'est aussi le sommet le plus haut de Thaïlande ! Bon on relativise hein, ce n'est pas de l'Everest dont on vous parle là... le plus haut sommet de Thaïlande culmine à... attention... 2565m ! :)

temple doi inthanon

L'excursion au Doi Inthanon c'est une chouette journée pour se retrouver un peu dans la nature mais aussi s'évader un peu de la chaleur parfois assez étouffante de Chiang Mai. Car oui, quand le thermomètre s'affole en ville et qu'il affiche plus de 30°C, il ne dépassera que rarement les 15°C au sommet de la montagne !

Infos utiles

  • Doi Inthanon: situé à une centaine de kilomètres au sud ouest de la ville. Comptez 2h pour y aller.
  • Prix : L'entrée au parc national vous reviendra à 300 Baths par personne
  • Pagode: L'entrée à la pagode qui se trouve au sommet vous coûtera 30 Baths supplémentaires.
  • S'y rendre:
    • En louant un scooter à Chiang Mai: le plus économique et le mode de transport qui vous permettra d'être le plus indépendant. Par contre attention, ça grimpe sec pour arriver en haut, donc pensez à prendre un scooter assez puissant (125cm3). Prix de la location : entre 200 et 250 Baths.
    • Louer une voiture: Alternative plus confort que le scooter mais bien évidemment plus chère aussi... Comptez entre 1000 et 1500 Baths pour la location d'une journée
    • En tour organisé : Il existe de nombreux tours qui partent de Chiang Mai. Vendus en général 1000 Baths par personne ces tours comprennent le transport en minibus climatisé, l'entrée au parc, des arrêts à différentes cascades et temples, l'entrée à la pagode ainsi que le repas de midi.

Et les éléphants dans tout ça ???

L'une des activités les plus connue de Chiang Mai c'est probablement la visite d'un sanctuaire d'éléphants. Alors on l'avoue on a hésité à y aller (enfin... surtout moi, Benoit lui les éléphants c'est pas son dada). Au final j'ai décidé de passer mon tour sur cet incontournable.

éléphant sauvage en Thailande

Plusieurs raisons à cela :

  • Qui dit activité à la mode, dit bon business... Les éléphants c'est un sacré business dans le nord de la Thailande ! Il existe quelques centres qui sont apparemment vraiment bien et qui traitent correctement les éléphants, mais malheureusement il en existe beaucoup d'autres... Ne pas aller voir d'éléphants du tout c'était un peu ma façon à moi de ne pas contribuer à l'engouement autour de cette activité.
  • On en va pas se mentir, les excursions aux éléphants sont chères... très chères même ! Il en existe des moins chères, mais souvent ce sont exactement ces endroits où les éléphants sont mal traités. Bref quid à y aller, je recommande de mettre le prix (entre 1500 et 2500 Baths la journée).
  • Qui dit populaire dit bondé de monde ! Le Elephant Nature Parc (l'un des endroits qui respectent apparemment vraiment les éléphants) est sold out plusieurs semaines à l'avance et une chose est certaine vous ne serez clairement pas en petit comité pour admirer les grands pachydermes.

Si vous voulez en savoir plus sur ce qui se cache malheureusement bien souvent derrière ces gentils éléphants qui amusent les touristes et sont tout dociles on vous invite à lire l'excellent article de Seth et Lise dédié à ce sujet. A la fin de leur article vous trouverez également des liens vers quelques sanctuaires qui respectent clairement le bien-être des éléphants.

wat phan on et wat phan taoVoilà c'est tout pour cet article spécial Chiang Mai ! Si vous avez d'autres suggestions d'activités à faire n'hésitez pas à commenter !

Dans le prochain article on vous livrera tous les détails sur notre budget pour vivre à Chiang Mai,se déplacer au quotidien ainsi qu'une liste hyper complète de toutes nos meilleures adresses pour manger, sortir, et même aller chez le dentiste (eh oui c'est pas marrant tous les jours).

Vous n'oubliez rien?!! >>>

Commentaires

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Nico et Célia
16/03/2017 11:25:05

http://kikisbackpackingrour.fr

Salut !
Merci pour l'article qui nous replonge dans l'ambiance de Chiang Mai !

En suggestions supplémentaires pour ceux qui ont du temps, on conseille un autre temple, un peu éloigné : Wat Phrathat Haripunchai, dans la ville de Lamphun, à 25 km au sud de Chiang Mai.

Et aussi pour ceux qui ont envie de baignade dans un décor sympa, le "grand canyon" de Chiang Mai : c'est à environ 30-40 mn de scooter de la vieille ville et c'est un endroit cool pour se baigner. Le cadre fait un peu ouest américain, c'est vraiment étonnant. L'accès était à 50 baths quand on y est allé en mai 2016

Bon(s) voyage(s) !
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peter
16/03/2017 14:22:51

tres bon blog a propos de Chiang Mai,

Bonne chance
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Corinne
17/03/2017 10:59:41

http://www.vie-nomade.com

Haha, je pensais être le seul énergumène bizarre à ne pas aimer les massages... Jusqu'à ma découverte du fameux massage thaï! J'avais des douleurs de nuque assez moche depuis des années (la tension) et un petit souci de décalage dans le bas du dos (cavalcade ratée) et ça devenait de pire en pire, et là une nana m'a torturé pendant 1h30, j'ai eu mal pendant 3 jours, puis après ça je me suis jamais sentie aussi légère de ma vie! Après une deuxième sessions, le problème du bas du dos est disparu pour ne jamais revenir (c'était en 2010!). Celui de la nuque est doucement revenu après 3-4 ans. J'attends impatiemment ma prochaine session :p PS. C'est drôle de vous voir là-bas, ça me redonne plein de bons souvenirs!
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Fabienne
18/03/2017 05:19:12

http://www.novo-monde.com

Hello Nico et Célia,

Merci beaucoup pour votre commentaire et les suggestions.
Je viens de regarder et il a l'air vraiment top ce temple à Lampang! On va voir si on arrive à y passer en descendant à Bangkok tiens, bonne idée!

Ah oui, le canyon j'avais complètement zappé, ça fait longtemps qu'on disait qu'on voulait y aller (tout comme les sticky waterfall je ne sais pas si vous aviez été?)

On espère que votre retour se passe bien! A bientôt!
Fabienne
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Fabienne
18/03/2017 05:20:09

http://www.novo-monde.com

Merci beaucoup Peter pour ton message! :)
Tu connais Chiang Mai?
Gravatar
Fabienne
18/03/2017 05:23:56

http://www.novo-monde.com

Hello Corinne!
Haha ben tiens, ça me rassure aussi de voir qu'on n'est pas seuls à ne pas aimer ça #LesBizarres
Nous le massage thai on a testé une fois à Koh Chang... et comment dire... J'ai passé 45 minutes sur 60 à me demander si elle allait me luxer soit l'épaule soit le genou. les 15 minutes restantes? J'ai pleuré de rire en regardant Benoit qui est aussi souple qu'un manche à balai se faire plier dans tous les sens par une mini thaie debout sur lui :D
Mais j'avoue que ton histoire me rassure un peu, y a encore de l'espoir que je me détende un jour ;) Pas de retour à Chiang Mai prévu de ton côté?

A tout bientôt à St Malo, Becs
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Audrey
19/03/2017 12:25:23

http://www.montourailleurs.com

Bonjour, merci pour cet article !
Vous qui nous faites toujours des bilans pratiques et financiers des différentes destinations que vous parcourez, projetez vous d'en faire un pour vos quelques mois à Chiang Mai ? Est-ce utile que je précise que cela m'intéresserait grandement ;-)
bonne continuation dans vos projets !
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Fabienne
19/03/2017 13:17:09

http://www.novo-monde.com

Hello Audrey!
Haha ça tombe bien que tu demandes ça, c'est le prochain article au programme! Il sera en ligne en fin de semaine normalement. J'ai noté absolument toutes nos dépenses depuis qu'on est ici, donc il devrait y avoir pas mal de matière pour celui-là ;)
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Audrey
19/03/2017 13:19:24

http://www.montourailleurs.com

Génial, j'ai hâte de découvrir ça !
merci d'avance :-)
Gravatar
Fabienne
23/03/2017 06:30:59

http://www.novo-monde.com

Hello Audrey
L'article du budget est en ligne ;)

Si t'as des questions plus précises n'hésite pas!
Gravatar
Audrey
23/03/2017 10:32:02

http://www.montourailleurs.com

Un grand merci pour cet article !
bonne continuation, j'ai hâte de savoir où vous allez nous emmener ensuite !
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