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" The Loop " ou comment visiter la région de Thakheak en scooter

ThakheakPas franchement charmé par l'ambiance un peu trop festive qui règnait à Vang Vieng, nous ne nous sommes pas attardés dans le coin et avons préféré nous rendre plus au sud du Laos en direction de la petite ville de Thakheak.
Alors pourquoi Thakheak? En fait, il n'y a pas grand chose à voir dans la ville même mais c'est le point de départ idéal pour faire une boucle en scooter ( " The Loop ! " ) de 3 à 5 jours dans la région, avec comme Highlight (avec un grand H) la grotte de KongLor qui fait 7,5 km de long et qui se visite en bateau et à la frontale!

Bus de Vang Vieng à Thakheak

Alors cette fois on s'y est plutôt mal pris pour se rendre à Thakheak en bus. On s'est dit qu'il valait mieux prendre un bus de nuit histoire d'économiser une nuit d'hôtel (ce qui somme tout est assez logique)... ce qu'on n'avait pas vu, c'est que le bus arrivait à 2h du matin à Thakheak (on avoue, on l'a pris un peu à la va vite ce ticket ;-)). Du coup, on s'est retrouvé à errer au milieu de la nuit en essayant de ne pas se faire mordre par les chiens en attendant le lever du jour... (je ne sais pas pourquoi les chiens sont toujours plus agressifs la nuit... peut-être parce qu'il fait plus frais). Enfin bref, si vous ne voulez pas dormir dans la rue ou finir comme nous à jouer au jass sous un abribus, on vous conseillera plutôt de dormir à Vientiane et de prendre un bus pour Thakheak le matin (environ 6 heures de trajet depuis la capitale).

Se loger et louer un scooter / moto à Thakheak

Alors sur le web, il parait que le meilleur endroit pour se loger à Thakheak c'est la “ travel lodge ” (située à 300m au sud du rond point à l'entrée de la ville)! Alors nous on dira plutôt que c'est le meilleur endroit pour trouver des infos toutes fraîches sur la fameuse “loop”. Il faut dire que la majorité des bikers en herbe logent ici et que la terrasse se prette bien à l'échange d'astuces ;-) Marion et MikaelOn y a d'ailleurs rencontré Marion et Mikael, un couple breton-chtit fort sympathique qui font eux-aussi le tour du monde (voici leur super blog)... C'est d'ailleurs Marion qui nous a reconnu car elle est une lectrice assidue de notre blog voyage (ça nous a fait trop plaisir... elle savait mieux que nous ce qu'on a fait ;-)).page rock and world A la travel lodge, vous trouverez aussi un gros cahier rempli d'astuces des tous les anciens “loopers” (entendez par la les gens qui ont fait la boucle). Et croyez nous, ce cahier justifie à lui tout seul un petit passage dans cet hotel... On salue au passage Arou et Flo de Rock and World qui ont laissé la plus belle page de tout le cahier... On a d'ailleurs suivi vos conseils à la lettre ;-). Pour le reste, la travel lodge est plutôt pas terrible... Les chambres sont très basiques, la nourriture pas folichonne (et comme c'est assez excentré, vous n'aurez pas trop le choix de manger là) et les scooters qu'ils louent sont 2 fois plus chers qu'ailleurs... On vous conseillerait donc plutôt de venir boir un verre ici et de trouver un logement plus sympa en ville.

scooter wang wangPour louer un scooter on vous conseille de vous rendre chez Wang Wang qui se trouve au centre ville, sur la place. C'est lui qui loue les scooters les moins chers du coin (60'000 kips/jour pour un semi automatique) et il fera même votre lessive si vous en avez pendant votre boucle en scooter ;-).Par contre, on vous déconseille vraiment de louer un scooter neuf et cher! Vous aurez peut-être moins de chance d'avoir un problème mechanique mais croyez nous, la majorité des réparations au Laos coûtent maximum 20'000 kips... et surtout, comme vous le verrez après, ce n'est pas le fait d'avoir un scooter neuf qui vous aidera à mieux conduire sur la piste pleine de trous... (vous aurez surtout très peur d'abimer votre belle machine ;-))

“ The Loop ! ” ou la boucle en scooter

Pour vous aider à vous repérer, on vous met une photo de la meilleure carte qu'on a trouvé pendant notre séjour... (car non! Personne ne vous donnera une carte potable de la région... Sauf nous ;-))Thakheak map

  • jour 1 : Thakheak – Thalang : Alors ce premier jour fut une parfaite mise en jambe et permettra à ceux qui n'ont plus conduit de scooter depuis quelques temps de se dérouiller un peu. La route est goudronnée pratiquement jusqu'à Thalang et les paysages sont très sympas. On se trouve à nouveau dans une région kharstique (c'est d'ailleurs pour ça qu'il y'a plein de grottes) avec toutes ces petites collines caractéristiques.
    Il y a quelques jolies petites grottes et points d'eau sur la première partie de la route, non loin de Thakheak. On vous laisse faire votre choix en feuilletant le cahier à la travel lodge mais nous on a décidé de s'arrêter d'abord aux sources de Tha Fallang puis à la grotte de Pha in. Les sources étaient jolies (ça vaut le coup de s'y arrêter une petite demi-heure) mais j'ai particulièrement aimé la grotte car elle est immergée et que de grosses ouvertures ammènent de jolis reflets dans l'eau. Dommage qu'on ne puisse s'y baigner (c'est une grotte avec un bouddha donc les gens y viennent pour prier).grotte pha inLorsque nous sommes passés, la route était pratiquement bonne jusqu'à Thalang (c'est après que ça se gâte... la route est en construction au rythme laotien). Pour dormir là, 2 possibilités s'offrent à vous: la Phosy Thalang guesthouse (des bungalows très sympa avec petite terrasse et Hammacs orienté couché de soleil) et la Sabaidee guesthouse (un patron super accueillant et des pains au chocolat au petit dej). Du coup, on a dormi à la première pour le couché de soleil et petit déjeuné à la deuxième pour les pains au chocolat... Le combo gagnant on vous dit! thalang
  • Jour 2 : Thalang – KongLor : Attention, c'est maintenant que ça se complique... Le passage de Thalang à Laksao (40km) est excessivement mauvais! La route (si on peut vraiment appeler ça une route) est en travaux et ressemble plutôt à une piste de cross.thakheak piste C'est vraiment pas facile à maitriser en scooter, d'autant plus si vous êtes 2 sur le même engin! Pour être honnête, si on avait su à l'avance, nous n'aurions pas fait la boucle complète... On aurait simplement été à KongLor depuis l'autre côté et on aurait visité les petites grottes depuis Thakheak! Bon, si vous avez envie de faire monter l'adrénaline, cette section est faite pour vous mais sachez que les risques de chutes sont grands (je dirais que 50% des voyageurs qu'on a rencontré sur la boucle sont tombés au moins une fois sur cette section)... Disons qu'on n'est pas né sur un scooter comme les laos ;-) (je dirais qu'ils montent pour la première fois sur un scooter à environ 8 ans).
    panneau cool springsLe reste du trajet jusqu'à KongLor est une partie de rigolade si on compare avec la section précédente. Sur le chemin, 34 kms après Laksao, il y'a apparemment des jolies sources à trouver pour se rafraichir : “ les cool springs ”... Alors vous devrez tourner à droite après le panneau bleu (cf photo) et continuer tout droit quelques kms sur de la mauvaise piste! Alors on a pas mal cherché et on n'a malheureusement pas trouvé les cool springs... Mais elles existent bel et bien. D'autre voyageurs les ont trouvées et elles sont parait-il magnifiques... Snifff!!!
  • Jour 3 : Visite des grottes de KongLor et du parc : Autant vous le dire tout de suite, on a adoré cet endroit. On avait lu dans le fameux cahier que cela valait la peine de rester un jour entier à KongLor... Finalement, on pourrait facilement y rester 3-4 jours! Comptez une journée pour visiter la grotte de KongLor (celle qui se visite en bateau, à la frontale et qui fait 7,5 kms de long), vous baigner à l'entrée de la grotte et visiter le village. Mais sachez qu'il y'a plusieurs autres grottes à visiter et qu'il y'a de belles possibilités de trekking... Avec le recul, c'est clairement le plus bel endroit de cette boucle et si c'était à refaire, on irait simplement à KongLor depuis Thakheak (sans passer par la partie horrible) et on y resterai quelques jours... Mais c'est seulement notre avis hein!!!konglor
  • jour 4 : KongLor – Thakheak : Rien d'incroyable à signaler sur ce passage. C'est de la route goudronnée tout le long (190 kms) et il n'y a pas beaucoup de choses à voir! Il y'a quand même le lac KongLeng situé environ 40kms avant Thakheak. On nous avait dit qu'il ne fallait surtout pas manquer ce lac mais comme la plupart des voyageurs qui font la boucle dans ce sens, on n'avait plus le courage de faire encore 36kms de piste aller-retour pour l'atteindre (oui le lac est à 18kms de la route goudronnée...). Donc si vous voulez vous y rendre, on vous conseille de faire plutôt ça sur un daytrip depuis Thakheak... ça ne vaut pas la peine de vous casser la figure parce que vous êtes fatigué après 4 jours de scooter.

Infos utiles

  • Si vous faites la boucle en entier, prenez des habits longs. Ca vous protègera en cas de chute (ça arrive malheureusement souvent) mais aussi du soleil qui tape fort dans le coin. Prenez aussi de la crème solaires pour le visage.
  • Ayez une bouteille d'essence de secours avec vous. Par endroit, il y'a très peu de stations service et ça pourrait vous sortir d'un mauvais pas (on en a eu besoins une fois...). On a aussi rencontré un couple qui s'était fait pomper son essence par des enfants pendant qu'ils visitaient une grotte... Ils auraient bien aimé avoir une bouteille de secours sur ce coup ;-)
  • Une petite trousse à pharmacie peut toujours servir...
  • N'oubliez surtout pas votre maillot de bain pour les sources et les grottes ;-) Mesdemoiselles, pensez à prendre un sarouel, les bikinis ne sont pas franchement les bienvenus...
  • Faites très attention aux gros pick-ups qui roulent comme des fous sur les routes. Comme ils sont plus gros, ils se fichent complètement des scooters... C'est donc à vous de vous pousser (ça a d'ailleurs failli nous valoir un accident!!!).
  • Si vous le pouvez, louez un scooter semi-automatique car vous aurez plus de contrôle sur les parties de route difficiles.
  • Si il pleut, franchement n'essayez même pas de vous aventurer dans la partie Thalang-KonGlor, ça serait du suicide!

Alors voilà, on a bouclé la boucle comme on dit. Ce n'était pas de tout repos et on a eu une ou deux frayeurs mais globalement ça c'est bien passé et on est rentré avec de belles images plein la tête ;-). Néanmoins, on vous conseille vraiment d'éviter la partie difficile tant que la route n'est pas terminée... On a trouvé que le jeu n'en valait pas la chandelle... But it's up to you les amis ;-)


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Commentaires

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Sirhom
18/03/2014 05:42:08

http://planete-pekin.com

Raaah, l'aventure !
Bon la piste pourrie je m'en passerais volontiers. Si vous dites qu'elle est en travaux, il y a peut-être de l'espoir pour les futurs loopers.

Énorme la photo de la grotte avec reflet, un Rorschach en couleur, j'adore.
- Qu'est ce que vous voyez ?
- Une grotte
- Parlez moi de votre mère

Blogueur tourdumondiste ce serait pas un peu branchouille en ce moment ? Vous êtes des stars ça y est ! Bientôt, c'est les locaux qui vont vous demander des autographes.
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Ludo et Emilie
18/03/2014 08:04:55

http://www.tandemenrouelibre.fr

Toujours un plaisir de lire vos aventures. Nous sommes vraiment content de vous avoir rencontré et d'avoir partagé un bon délire avec vous.

Bon voyage!
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Benoit(novomonde)
18/03/2014 11:31:01

http://www.novo-monde.com

Hey Sirhom,

Rohhh la honte... j'ai du googler Rorschach ;-)

ahahah c'est effectivement branchouille ;-)... Aujourd'hui au grand palais de Bangkok ça nous est arrivé à nouveau (un deuxième coup de chance tu me diras ;-))... ça fait bizarre de rencontrer des voyageurs qui savent déjà ce que tu as fait ;-)... Mais ça donne des renconres sympas!
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Benoit(novomonde)
18/03/2014 11:33:15

http://www.novo-monde.com

@ Ludo et Emilie: Ahh ouais c'était bien délire ces trois jours de Kayak! On vous souhaite aussi tout de bon pour le reste de votre voyage... Au plaisir de vous croiser en France ...ou en Suise ;-)
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M&Ms
18/03/2014 14:55:29

Coucou! c'est la lectrice assidue ;)
j'ai reconnu la photo de la grotte, on doit avoir pris la même! c'était vraiment chouette comme endroit! On aurait bien piqué une tête aussi dans l'eau claire... en plus il faisait bien frais!
On quitte Bangkok demain pour le Népal! Souhaitez nous bonne chance et vous bientôt Bali?
des bisous!
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Fabienne (novomonde)
18/03/2014 14:57:15

http://www.novo-monde.com

Vous etes à Bangkok??? Nous aussi... :) vous seriez pas dans les environs de Kaosan? Bière ce soir?
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m&m
19/03/2014 08:46:31

Et m**** on vient juste de voir votre message... On est a l aéroport de Hong Kong : ( du coup ça aurait été avec plaisir mais j ai regardé mes mails trop tard. La prochaine fois n hesitez pas a nous contacter sur l adresse mail de Mikael (plops****)il est beaucoup plus réactif que moi!
Alors tout va bien a KO San road?
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Marie
21/03/2014 11:58:35

http://www.hameauxdepomette.com

Merci du récit et des conseils. ; )
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LAKEHAL
27/03/2014 10:56:38

Salut les aventuriers, je me régale a vous suivre, votre blog est super sympa, je prépare un tour du monde et vous remercie pour toutes vos infos pratiques, utiles et drôles........... continuez a nous régaler :)Merci merci....
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Benoit(novomonde)
28/03/2014 02:02:51

http://www.novo-monde.com

Salut Lakehal,

Merci pour ton petit mot et merci de nous suivre ;-)... On met toujours un point d'honneur à donner un max d'infos dans nos article histoire que ça soit aussi utile pour les suivants (en plus d'être drole évidemment ;-))
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Cécilia
08/04/2014 11:35:20

Les photos ou l'on voit le reflet des paysages dans l'eau sont MAGNIFIQUES! (comme toutes les autres d'ailleurs :-) )
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Fabienne (novomonde)
09/04/2014 06:40:11

http://www.novo-monde.com

Salut Cecilia! Merci! Oh oui, cette grotte c'était vraiment quelque chose! De dehors elle ne payait pas trop de mine, mais une fois à l'intérieur on a vu qu'il y avait de la lumière à l'autre bout, du coup on s'est aventuré un peu plus loin... pour tout à coup se retrouver face à ces reflets... wouahhh!!! on était scotché!
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Lucie
07/05/2014 23:51:07

http://voyagesetvagabondages.com

Waouh, ça en jette, mais je ne me sentirais pas au top sur un scooter... Je n'en ai jamais fait...
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Fabienne (novomonde)
08/05/2014 03:04:15

http://www.novo-monde.com

ca te rassure si je te dis que Benoit non plus??? Autant t'expliquer que moi ca me rassurait pas tant... :)

Mais oui effectivement le scooter c'est un peu chaud, mais c'est vraiment le meilleur moyen de visiter la région... gros dilemme...
Tu vas bientôt en Indonésie j'ai vu??? Argh.... profites bien, un gros gros coup de coeur pour ce pays en ce qui nous concerne!!!
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Lucie
08/05/2014 05:26:09

http://voyagesetvagabondages.com

Je vais tester, mais c'est peut-être mieux si je trouve un comparse! Hahaha!
Yes, soon, j'ai vraiment hâte d'y aller et aussi de faire mes premiers pas en Asie. Alors l'Amérique du Sud?
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Fabienne (novomonde)
08/05/2014 06:02:42

http://www.novo-monde.com

On adore!!!! Après une semaine de rêve sur l'île de Paques on vient d'arriver à Quito! 3 premiers jours de cours d'espagnol derrière nous, ça ne va pas être de la tarte d'apprendre une nouvelle langue mais Quito nous plait bien!! Et on l'avoue on est content de "se poser" un peu pour quelques temps... Muchos besitos! ;)
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Adeline
08/01/2015 02:40:32

http://ad-ventures.fr

Nous allons partir d'ici 1h pour Thakhek alors je me suis dit, allez je vais en profiter pour regarder un peu leur article et prendre quelques infos sur le coin et autant vous dire que j'ai bien rigolé en voyant vos péripéties pour le bus.
Après notre mésaventure à Vang Vieng nous voulions prendre le premier bus venu mais une fois s'être renseigné on s'est aperçue que nous arriverions à 1h30 du mat. Pas tip top du tout on alors pris l'option Ventiane.
Et c'est exactement ce que vous conseillez ;)
En lisant votre article je me dit qu'on va se régaler là-bas et qu'au final on aurait pas du perdre notre temps à aller à Vang Vieng. Mais bon ....
La journée de scooter qu'on a fait là bas dans les environs était quand même sympas alors on va rester sur cette image :)
Merci pour les infos de la location de scooter et pour le logement. On avait vu sur le routard celui dont vous parlez mais on trouvait qu'il était bien loin du centre alors on s'est dit qu'on allait prendre autre chose et c'est à nouveau exactement ce que vous conseillez !!!
Les grands esprits se rencontrent hi hi hi !!!
Merci pour la carte les z'amis !
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lepiaf
09/02/2015 14:48:24

Bientôt en balade dans le sud du Laos, merci pour les infos pratiques et la carte de la boucle.
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M&M
18/03/2015 10:45:27

Alalalala un an déja...
C'etait quand même trop chouette ta keak!

On espère que vous allez bien! De notre côté on enchaine: nouvelle voiture vendredi, nouvel appart samedi, nouveau job pour plops lundi et marion a déja des entretiens... Le retour ça démarre sur les chapeaux de roues! Par contre ici pas de montagnes ni de lacs... La Suisse c'est vraiment un chouette pays... on ne perd pas espoir de s'y installer un jour...

Et vous ça donne quoi de beau?
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Benoit(novomonde)
18/03/2015 11:01:27

http://www.novo-monde.com

Salut les copains MetM,

déjà une année Takeak... c'était trop cool! Je me rappelle trop comment Marion est venu nous dire : "euhhhh... vous auriez pas un blog???" ;). Trop cool!
Côté entretien ça avance vitesse grand V pour Fabienne et moi je m'y met sérieusement à partir d'aujourd'hui. pas le temps de s'embêter de notre côté non plus et c'est certainement mieux comme ça ;) (Fabienne est dans l'avion pour Dresden là). Sinon j'espère qu'on trouvera le temps de faire un tit tour en France un de ces mois pour venir vous dire bonjour (et aussi dire bonjour aux autres copains français voyageurs sympas qu'on a rencontré...). Et si vous vous installez en Suisse un jour ben ça serait juste trop la classe ;)
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Hal
02/02/2016 17:15:27

bonjour,je sais que vous êtes rentrés,seulement je cherche un bel endroit pour dormir à konglor, j'irai en bus car scooter g essayé mais
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Hal
02/02/2016 17:36:38

oups,tt n'est pas parti.je vous suis depuis avant mon départ, g suivi vos conseils, sac a dos.... Petit tour chez loan
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hal
02/02/2016 17:42:00

ça prend pas tt mes écrits...je suis a pakxan,je pars demain ou après demain. C en cherchant que je suis tombée sur vous...merci pour votre réponse, ou quelqu'un d'autre.
Hal
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hal
02/02/2016 17:48:56

alors le skoot g essayé, le laos est tranquille pour ce sport...tétanisée,je ne tournais pas le guidon... Je retenterai pour paxé,sauf si je trouve quelqu'un qui coduit partager.
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hall
11/02/2016 15:08:01

le bout de monde, le village de konglor, on ne peut pas aller plus loin. Restee 3 nuits, guest Champa trop belle et vue magnifique sur les montagnes. 100fois mieux
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hall
11/02/2016 15:11:00

...que les 4000iles, mais ça.....

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ValBou
21/12/2016 22:59:44

http://seeyoulater.loizo.ca/

Bonjour les amoureux!
Je suis heureuse de voir que vous avez recommencé vos tours de monde, ça va me faire plus de lecture et d'inspiration pour mes futures voyages.
Je pars à la découverte du Laos au mois d'avril 2017 et j'ai besoin de votre avis.
Je n'ai malheureusement pas autant de temps que vous et je dois faire un choix déchirant:
Le tour de moto de Thakeak ou de Pakse?
Les chutes de Tad Yuang ont l'air magnifique mais il y a la grotte de Konglor....
Votre coup de coeur, c'était quoi?

Vous ne savez pas à quel point je me suis inspirée de votre périple au Cambodge et au Vietnam, ça en devient un tantinet gênant. Mais en même temps, grâce à vous, ce fût le plus beau voyage de ma vie.

Alors..... je vous fait confiance.

Qu'est-ce que je fais? Pakse ou Thakheak?

Merci mille fois!

Valérie
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