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Mai Chau, petite excursion au sein des minorités éthniques.

rizières au VietnamAprès quelques jours à découvrir la surprenante ville de Hanoi (on vous en reparlera) nous nous sommes mis en route pour la région de Mai Chau.
Nous avons entamé le Vietnam en commençant par le sud, notamment au Delta du Mekong. La suite de notre voyage au Vietnam se poursuit tout en douceur avec au programme: une nuit dans un homestay et des balades au sein des petits villages alentours...
Vous commencez à nous connaître, et vous aurez compris que les excursions organisées en groupe ne sont pas trop notre truc, c'est donc avec un guide et un chauffeur privé que nous nous sommes mis en route pour cette magnifique région.

Le nord du Vietnam ça caille!

Mai Chau ça se prononce "Maille Chaud" , mais mama mia on vous garanti qu'on n'a pas eu tant chaud que cela... On le sait, on vous en a fait voir de toutes les couleurs pendant les fêtes de fin d'année avec nos belles photos de plage, mais on vous rassure cette époque est bien révolue (bon pour un petit moment seulement, en mars on vous donnera rendez vous en Indonésie) ;)

Mai ChauContrairement à ce que pensent de nombreuses personnes, le Vietnam n'est pas un pays où il fait beau et chaud tout au long de l'année, ou du moins pas dans tout le pays! Au nord, ça caille!
Alors je vous vois venir, vous allez me dire que au Vietnam la température ne descend que rarement en dessous des 5 degrés... Alors certes je vous l'accorde, ce ne sont pas les mêmes températures que nous avons en Suisse... Mais par contre 5 degrés c'est bien assez frisquet quand on dort dans une chambre sans la moindre isolation, avec des trous de 10 centimètres entre les planches et qu'il n'y pas de chauffage...

Mais rassurez-vous on ne se plaint pas, loin de là!

Nous sommes bien équipés, je dis ça principalement pour ceux qui voudraient venir faire un tour au nord du Vietnam en hiver...
Combien de touristes on a croisé qui se baladaient en short par 10 degrés uniquement parce qu'ils n'avaient pas calculé le coup? Haha beaucoup!!!

Bref, nous on a pris l'habitude de vivre en mode “oignons”, comprenez par là de nombreuses couches qu'on enfilent ou enlèvent en fonction de la température du moment... Bref on kiffe ressembler à des petits bonhommes Michelin avec toutes nos couches!

La région de Mai Chau

C'est donc en mode bibendum que nous nous sommes mis en route pour les environs de Mai Chau. Et après 4 heures de route avec notre super voiture privée depuis Hanoi nous sommes arrivés au coeur de cette superbe région.

Panorama du Vietnam

Mai Chau se situe dans la province de Hoa Binh, située à environ 160km a l'ouest de Hanoi. Cette région a connu un très fort développement touristique ces dernières années, et dans de nombreux villages on voit les homestays (ou logements chex l'habitants pour les puristes) pousser comme des champignons.

Mais contrairement à la région de Yuanyang en Chine, ici nous n'avons pas eu le sentiment que le tourisme était en train de prendre la place à l'agriculture...
arrosage des culturesEn effet il y a des touristes (mais pas tant que ça), des cars, des homestays, des vendeurs de souvenirs, mais il y a encore et toujours de nombreux paysans qui travaillent leurs terres afin de cultiver entre autre du riz, des bananes, de la cane à sucre ou encore des choux.
Bref malgré le développement du tourisme, la vie à Mai Chau suit son cours, et c'est très bien ainsi!

Les minorités éthniques du Vietnam

musee de la femme, Hanoi Le Vietnam est un pays immense qui se compose de nombreuses minorités ethniques à travers son territoire.
Nous avons d'ailleurs profité de notre passage à Hanoi pour visiter l'excellent musée d'ethnographie de la ville, mais cela nous y reviendrons dans un prochain article.

Au Vietnam la majeure partie de la population (plus de 85% de la population) fait partie de l'ethnie des Viets ou également appelé Kinh. Mais le Vietnam c'est aussi plus de 50 minorités éthniques (54 pour être exacts) qui se répartissent au fil du territoire.

Dans la région de Mai Chau, la majeure partie de la population fait partie des ethnies des Thai blanc (Thai Dam) ou Thai noir (Thai krao).
Si vous vous rendez dans la région vous verrez que bons nombres de femmes respectent encore la plupart des traditions de leur culture.
Par exemple, le port d'une jupe noire en soie, qui est tenue à la taille par une large ceinture.
De plus les femmes, une fois mariées, portent toujours leur cheveux attachés en chignon sur le dessus de la tête.

Mais par contre, les tenues “de fêtes” comme on peut les trouver sur le net sont généralement réservées aux occasions spéciales ou pour faire plaisir aux touristes...

tenue traditionnelles vietnamiennesLa plupart des femmes que nous avons croisées “au naturel” portaient une version plus “moderne” de la tenue. Comprenez par là, une simple jupe noire avec les cheveux tirés en arrière. Dans les champs on a même vus quelques combinaisons assez originales de jupe traditionnelles avec un sweatshirt adidas... ;)
Ah la la les temps modernes!

Balade au coeur des rizières

Lors de notre petite escapade à Mai Chau nous avons fait deux balades en compagnie de notre guide. La première nous a conduit à faire une boucle dans les petits villages aux alentours du nôtre. Un petit tour de 2h très sympa durant lequel nous sommes passés en plein coeur des villages et avon s pu observer d'un peu plus près le style architectural de la région.

maisons de Mai Chau

A Mai Chau, la majorité des maisons sont construites en bois et en bambou et ont la particularité d'être montées sur pilotis.
Alors d'après notre guide, ce choix de construction se justifie principalement à cause de l'humidité du terrain, mais c'est aussi un excellent moyen de se protéger des éventuels animaux sauvages de la région.

Le lendemain c'est en voiture que nous sommes partis. Notre chauffeur du jour nous a déposé à une trentaine de kilomètre de notre Homestay et nous nous sommes ensuite mis en route avec Tuan, notre super guide, pour une balade d'environ 12km à travers les rizières qui nous a conduit à travers les villages de Van et Xam Khoe. Bref, ces deux balades étaient pour nous un excellent moyen d'en apprendre un peu plus sur le Vietnam et ses minorités grâce à notre guide, mais aussi de voir fabuleux paysages!

trek au Vietnam

La culture du riz

Nous en avons aussi appris plus sur la culture du riz et honnêtement nous avons été un peu surpris à quel point la culture du riz s'avère être une tâche compliquée mais surtout excessivement physique! Avant de retrouver notre beau riz bien blanc dans nos petits paquets Uncle Ben's il y a un travail de titan qui se cache derrière!

culture du riz

Pendant des semaines la terre est préparée, labourée (sans machine hein!) puis remplie d'eau. Une fois l'eau dans les rizière on continue de retourner la terre à l'aide de buffles parfois, mais bien souvent à la seule force des cuisses et des biceps!

Puis le riz est semé sur une petite partie de terre et mis sous serre!

repiquage du rizAprès quelques jours sous serre, c'est à la main que le riz sera ensuite “repiqué” sur l'ensemble du lopin de terre! 4 mois plus tard viendra le moment de la récolte (qui se fait toujours à la main bien sûr)...

Nous nous doutions bien que la culture du riz était quelque chose de difficile, mais honnêtement pas à ce point! Imaginez que 1 mètre carré de terrain permet à peine de produire 500 grammes de riz, et ce 2 fois par an au maximum dans le nord du Vietnam! Sur les photos, on voit des parcelles de terrain d'environ 50m2...

Sachant qu'en moyenne un vietnamien en consomme 140kg par an (c'est de loin la source d'alimentation principale), cela veut dire qu'une famille de 4 personnes doit au minimum avoir et exploiter 560m2 de terrain si elle veut simplement pouvoir manger sa production...

le riz pousse

Bon après, ne nous leurrons pas hein, le riz qu'on trouve chez nous est bien souvent produit en masse à l'aide de grosses machines ultra performantes! ;) Et plus au sud, le climat permet souvent de faire jusqu'à 3 récoltes annuelles!

Un Homestay à Mai Châu

On vous le disait plus haut, lors de notre séjour à Mai Chau nous avons fait ce qui s'appelle un 'Homestay”. Alors ne vous laissez pas trop influencer par le nom hein, un homestay ce n'est que rarement une nuit “chez l'habitant” à proprement parler...
En Asie du Sud Est vous ne serez pas logés dans le salon familial et encore moins dans la grange; les homestays sont plus des auberges de premier choix menées de mains de maitre par une famille.

Logement chez l'habitant

Un Homestay s'organise généralement autour d'un espace commun extérieur où sont servis les repas, ainsi que de plusieurs chambres ou dortoirs. A Mai Chau, nous avions la chance d'avoir une maison sur pilotis rien que pour nous!
En somme, une gigantesque pièce de près de 50m2 avec au sol un matelas et une demi-douzaine de duvets à disposition... Ben oui, comme on vous le disait, à Mai Chau il fait frais (3 degrés la nuit où nous y avons dormi quand même!), mais quel bonheur de dormir dans de telles conditions et surtout d'avoir une telle vue au réveil!

Les sanitaires sont généralement communes, c'est simple mais fonctionnel et propre, bref rien à redire à ce niveau là!

Que ce soit dans le delta du Mekong où à Mai Chau, les Homestay sont bien souvent aussi un endroit où la cuisine est l'un des points forts du séjour!
Et le moins que l'on puisse dire c'est qu'à Mai Chau nous n'avons pas été déçus, on s'est régalé!

gastronomie en homestay

Pourquoi prendre un guide?

Alors ça c'est une excellente question... Souvent les voyageurs “sacs au dos” comme nous rechignent un peu à prendre un guide “parce qu'on voyage par nous-même, qu'on est indépendant, et bla et bla et bla”... Alors certes! Ben n'empêche que prendre un guide de temps en temps ce n'est pas uniquement que une question de confort. C'est aussi des expériences inédites, une chance hors pair pour poser des questions ainsi que des chances supplémentaires de faire des rencontres locales!
Nous ne sommes pas des grands habitués de guide, mais ce n'est néanmoins pas la première fois pour nous; nous avions déjà recouru aux services d'un guide en Chine pour notre trek dans les hauts plateaux de l'ouest du Sichuan.

métier à tisser traditionnel A Mai Chau, avoir un guide nous aura permis d'en apprendre énormément sur les thais blancs et noirs ainsi que leur culture, mais aussi sur le Vietnam en général.
Tuan, notre guide, nous a aussi permis de faire des balades que nous n'aurions pas pu faire par nous-mêmes, notamment le deuxième jour où la voiture nous a déposé à un point A, puis récupéré à un point B 12km plus tard...
Avoir un guide c'est aussi avoir la chance d'avoir quelqu'un qui connait la langue du pays et ses coutumes ainsi que les bons plans pour voyager dans le reste du pays. Tuan nous a par exemple donné de précieux conseils pour la suite de notre périple vietnamien, et à l'heure où on écrit cet article on est dans une guesthouse qu'il nous avait conseillé à proximité de la baie d'Halong... Sans surprise, ses conseils se sont révélés plus qu'excellents, nous ne serions probablement pas tombés dessus sans lui!

L'agence Vietnam Paradis Voyage

agence de voyage au VietnamCe petit séjour à Mai Chau nous a généreusement été offert par l'agence Vietnam Paradis Voyage située à Hanoi.
Une première expérience de voyage organisé pour nous, et le moins que l'on puisse dire c'est que nous n'en tirons que du positif.

Nous avons rencontré Giang et Laure, deux collaboratrices de l'agence lors de notre passage à Hanoi. C'est tout d'abord dans leurs bureaux puis autour d'un verre que nous avons fait plus ample connaissance avec cette très sympathique petite équipe. Vietnam Paradis Voyage c'est une agence de voyage francophone locale, située à Hanoi, qui existe depuis maintenant 2005 et qui a su faire sa place dans la création et l'organisation de voyages sur mesure en Asie du Sud Est. Ce sont des circuit au Vietnam, au Cambodge, au Laos, en Birmanie et en Thaïlande. Ce sont des circuits individuels avec véhicule privé, chauffeur et guide personnels afin de découvrir le pays le plus authentiquement possible, à votre rythme.

Bref si vous cherchez une agence de voyage au Vietnam et que vous souhaitez communiquer avec une équipe francophone qui plus est très sympa, vous savez à quelle porte aller frapper... ;)


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Commentaires

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Joana@VeniVidiVoyage
29/01/2014 19:14:29

http://www.venividivoyage.com

Pour rebondir sur cette histoire de production de riz, il faut savoir que bien souvent les pays en développement ne profitent pas directement de leur production. Il y a tout un "cercle" irrationnel mais qui répond a des critères économiques qui fait que le riz produit en Afrique sera consommé en Asie, que le riz produit en Asie sera consommé en Europe, et que les populations qui cultivent du riz, au final, sont lésés et ne profitent pas directement de leur propre production.

Sinon ouais je suis d'accord, la nourriture vietnamienne est tellemeeeeent bonne !!!! Profitez-en bien !
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Fabienne (novomonde)
30/01/2014 16:43:58

http://www.novo-monde.com

Hello Joana!
C'est fou parce que je ne savais pas, mais bizarrement ça ne m'étonne pas du tout... Bon pour cette région en particulier d'après notre guide la majorité de la production est destiné à la consommation locale ou à la vente au sein même du village... Mais je suis curieuse de voir à quoi ressembleront les menses rizières d'Indonésie destinée à l'export, au Vietnam on n'en a pas encore vraiment vues...
Bises
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sirhom
31/01/2014 01:15:49

http://planete-pekin.com

Salut tous les deux,
ravi de découvrir ce petit bout de Vietnam avec vous.
M'a l'air un peu fraichou et humide, l'occasion pour nous de vous voir reprendre un peu de volume.
J’espère que la cuisine vietnamienne y est aussi pour quelque chose. Comme dit Joana, elle est excellente. Mieux que ça, elle est vraiment... différente - comme on dit sur les blogs quand on veut arrondir les angles et pas dire de mal. C'est au Vietnam que j'ai gouté les choses les plus étranges de ma vie.

Vos photos ouvrent l'appétit - j'ai pas pris mon p'tit déj', et le trip que vous proposez - petits vendus - m'a l'air de faire un joli compromis entre Voyage et tour organisé. Paradise Travel peuvent me contacter quand ils veulent:)

++, bécots mouillés et Bonne année du Cheval !!!
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Fabienne (novomonde)
31/01/2014 08:02:36

http://www.novo-monde.com

Bonnée année du canasson à toi aussi!!!
Haha pur la cuisine vietnamienne j'imagine sans mal qu'on puisse la qualifier de "différente" suivant sur quoi on tombe... Mais on avoue, on plaide coupable, pour le moment on en est resté aux plats supers simples et apétissants tels soupes de nouilles, rouleaux de printemps, nouilles et riz divers... Pas encore de gentil toutou dans notre assiette. Mais qui sait, peut-être que dans un prochain article on testera plus de choses... Hmmm tu me donnes des idées d'ailleurs! Pour le volume effectivement les couches de fringues y sont pour quelques choses, mais pas seulement, on va dire qu'on s'est bien remplumé en Asie du sud est après le régime chinois! ;D
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Mali
01/02/2014 22:35:50

http://unpieddanslesnuages.com/

Moi aussi j'aurais pensé qu'il faisait toujours beau ! Ce pays a l'air superbe en tout cas, plein de découvertes <3
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Fabienne (novomonde)
04/02/2014 15:28:11

http://www.novo-monde.com

Salut Mali,
hehe je t'avoue qu'on était un peu surpris aussi, heureusement qu'on avait des habits chauds avec nous... Mais je crois que nous sommes tombé sur une période particulièrement froide il y a deux semaines, car maintenant nous sommes plus au nord, et pourtant nous avons moins froid... ;)
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Romain (La Thailande et l'Asie)
06/02/2014 03:14:15

http://www.la-thailande-et-l-asie.com

C'est le genre de region du Vietnam que j'avais pas eu le temps de visiter lors de ma visite (express je dois dire). C'etait en mars et le temps etait pas terrible au nord, la difference avec le sud du pays etait d'ailleurs flagrante...

Ca me demange d'y retourner !
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Benoit(novomonde)
06/02/2014 07:12:16

http://www.novo-monde.com

Si tu as l'occasion d'y retourner ça vaut trop le coup... On revient justement d'un trek de quelques jours dans le nord vers le lac Ba Be et c'était vraiment génial. Il y'a effectivement une grosse différence avec le sud!
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Vietnam Paradis Voyage
18/02/2014 05:52:04

http://www.vietnamparadisvoyage.com/

Effectivement la région du Nord du Vietnam et celle du Sud sont totalement différentes.
Le Nord connaît plusieurs saison alors qu'au Sud il fait la même température toute l'année. La cuisine y est également différente : sucrée au Sud, salée voire épicée au Nord ...
Beaucoup de voyageurs aiment visiter la région du Nord qui offre de nombreux contrastes en ce qui concerne le paysage mais surtout pour rencontrer les ethnies qui sont en très grand nombre dans cette région. Et oui prendre un guide ça peut bien être utile ;)

On peut voyager toute l'année au Nord du Vietnam, cependant préférez de Juin à début Septembre. Durant les mois de Juin et Juillet les rizières sont verdoyantes, au mois d'Août et de Septembre, elles jaunissent : un vrai jeu de couleurs !
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Cécilia
18/02/2014 14:00:18

Je n'avais également aucune idée du temps que pouvait prendre la culture du riz!
En tout cas les photos des rizières sont magnifiques!
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Benoit(novomonde)
20/02/2014 03:50:46

http://www.novo-monde.com

@ Vietnam Paradis Voyage: Merci pour les infos... ça nous donnera une excuse pour revenir au Vietnam à la bone période ;-) Mais nous on a quand même bien aimé janvier... Les rizières sont souvent remplies d'eau ce qui donne de belles reflexions ;-)... Top pour les photos!
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Lucie
28/03/2014 18:55:26

http://voyagesetvagabondages.com

Je n'ai jamais pris de guides, mais je pense bien expérimenté en Asie. Sinon, pour le froid préparez-vous pour l'Amérique du Sud. En Patagonie en été il fait déjà froid alors... :)
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Susie
26/09/2014 12:19:15

Salut ! Je viens de débarquer à Hanoï pour 9 mois, et bien sur j'ai envie de découvrir le pays autour. Du coup je relis tous vos articles sur le Vietnam parce que j'adore votre blog, et votre façon de voyager et de voire les choses =)

Du coup pourriez vous me dire à combien s'élèverait ce genre de séjour avec un guide dans cette région ? On est pas tous des super blogueurs courtisés par les agences de voyage... ^^
Pensez vous que ça vaille le coup toute seule ou est-ce que je devrai me trouver un ou deux compagnons de voyage ?

Merci !
Gravatar
Benoit(novomonde)
27/09/2014 20:52:56

http://www.novo-monde.com

Salut Susie,

Ahahah... T'inquiète, ce genre de truc nous arrive pas si souvent que ça... Mais quand ça nous tombe dessus ça fait toujours plaisir ;-)
Alors pour l'excursion, je ne sais pas exactement combien ça couterait en solo (il faut regarder sur la page de l'agence mais peut-être 100$)... Mais comme ça je te conseillerais plutôt de te trouver 1-2 compagnons de voyage. ça devrait pas mal réduir les frais sans gacher le plaisir.
Et merci pour tes compliments ;-)... ça fait super plaisir!
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