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La Boucle de Mae Hong Son: Les incontournables

incontournable en thailande

Dans notre dernier article on vous expliquait comment préparer au mieux la boucle de Mae Hong Son au départ de Chiang Mai, aujourd'hui on vous propose un article un tantinet plus visuel dans lequel on va partager avec vous nos coups de coeur sur ce petit road trip dans le nord de la Thaïlande.

Avant de venir nous installer ici nous savions bien qu'il y avait énormément de choses à faire autour de Chiang Mai et qu'on allait probablement se régaler des paysages, mais pour être tout à fait francs, on ne s'attendait pas à prendre une telle claque visuelle que lors de cette boucle !

Prêts ? Aller, fixez vos casques et on vous emmène pour une petite balade de 800km sur les routes de montagne du nord de la Thaïlande.

Petite info : Dans cet article on vous parlera de tout plein d'endroits. Plutôt que de mettre toutes les adresses on a mis une super carte interactive à la fin de l'article où vous trouverez absolument toutes les adresses, points de vues et attractions mentionnés ainsi que les logement où nous avons dormi ;)
En cliquant sur un des pins vous verrez une photo ainsi que les infos concernant les tarifs.

Jour 1 : De Chiang Mai à Pai

Cette première journée démarre de bonne heure afin d'éviter au maximum le traffic assez dense de Chiang Mai et avouons le, les 40 premiers kilomètres ne sont pas des plus passionnants...

On suit l'immense route 107 qui s'apparente bien plus à une autoroute qu'à une petite route de montagne bucolique. Mais après une petite heure de route (et quelques sueurs froides avec les moeurs de conduite thaïes) on bifurque sur la route 1095, et là mes amis c'est là que la vraie partie de plaisir commence !

La route devient plus étroite (comprenez par là qu'il n'y a plus 2-3 voies et un traffic de dingue), les longues lignes droites laissent place à une route sinueuse et les habitations et commerces à des rizières et plantations de fraises à perte de vue ! (Et quelques buffles aussi ;))

buffles dans les champs

Lors de cette première journée nous n'avons pas fait beaucoup de stops en route hormis pour nous octroyer un petit café au bord d'un petit lac... Ben oui, on voulait arriver à Pai de bonne heure afin d'avoir le temps de découvrir un peu les environs !

Bref c'est un peu avant midi que nous sommes arrivés à Pai. Nous avons cherché un logement, sommes partis avaler une morse dans le centre ville et avons presque tout de suite ré-enfourché notre monture pour partir explorer un peu les environs.

Pai : Les incontournables dans les environs

Pai c'est un de ces endroits où on pourrait facilement rester croché plusieurs jours... Il y a dans l'air un je ne sais quoi qui fait qu'il y fait bon vivre ! Mais si vous vous décidez à lâcher le fruitshake et à quitter le hamac de votre bungallow il y a aussi tout un tas de choses sympas à découvrir. Petit tour d'horizon.

Le World War II Memorial Bridge
Ce pont vous y passerez de toute manière si vous venez par la route aux 762 virages qui rallie Chiang Mai à Pai. Alors ne vous laissez pas induire en erreur par le nom hein, mais ce pont ne date pas de la seconde guerre mondiale, c'est un monument érigé en souvenir d'un ancien pont... Perso je ne l'ai pas trouvé transcendant, mais disons que c'est l'occasion de faire une brève halte en route !

memorial bridge pai

La cascade de Pam Bok
Située à une 4km de la route 1095 c'est une petite cascade sympa (et gratuite) où on peut venir se baigner. On a trouvé qu'il y avait un tantinet trop de monde, mais si vous n'avez pas encore trop mal aux fesses c'est un petit détour sympa !

Le Pai Canyon
Le Canyon c'est le spot avec lequel nous avions rendez-vous en fin de journée ! A notre arrivée la première surprise fut de constater que l'accès au canyon est gratuit, ce qui est un fait suffisamment rare en Asie pour qu'on le note ! ;)

pai canyon le canyon à Pai, thailande

Alors faut pas vous attendre au grand canyon hein, mais l'endroit a tout de même un sacré charme ! En fait ici on peut se promener librement sur les différents versants. Parfois l'escapade s'avère être un peu périlleuse et on avouera ne pas avoir osé traverser à tous les endroits... L'endroit est joli, mais c'est surtout au coucher du soleil qu'il devient sublime. Quand la lumière basse vient éclairer la roche rouge et que le soleil disparait doucement derrière les montagnes c'est une atmosphère toute particulière qui s'en dégage !

cascade Pha Suea

D'ailleurs on a remarqué que plusieurs voyageurs étaient venus équipés de leur tente et une fois le soleil couché ils ont commencé à installer leur campement. On l'avoue on était presque un peu jaloux ! :)

Jour 2 : De Pai à Soppong

Pour cette seconde journée on s'est octroyé un peu de répit pour le popotin, enfin... c'est ce qu'on croyait ! Entre Pai et Soppong il n'y a que 40km du coup après une bonne heure de route nous étions déjà arrivé à notre destination pour la journée. Nous avons pris le premier hôtel que nous avons croisé, posé nos affaires et sommes reparti pour ce qui devait être « une petite balade à scooter ».

Notre premier stop auront été les grottes de Tham Lod ! Situées à une petite dizaine de kilomètre de la route 1095 c'est un saut de puce qui vaut largement le détour si vous voulez notre avis.

Avant de pouvoir entrer dans les grottes il faut d'abord s’acquitter du droit d'entrée de 450 Baths. Ce prix est un prix fixe pour un groupe allant jusqu'à 3 personnes et comprend l'entrée au parc, un guide qui vous accompagne pendant 1 bonne heure ainsi qu'un tour sur un petit radeau en bambou à l'intérieur de la grotte. Franchement au premier abord on a trouvé ça assez cher, mais au final on ne regrette pas une seule seconde !

grotte de tham lot

La visite commence par un petit sentier qui mène à l'entrée de la grotte. Là, le guide allume sa lampe à pétrole et on part explorer l'intérieur en sa compagnie.
On avait lu sur le net qu'il pouvait y avoir pas mal de monde à Tham Lot, mais allez savoir nous y étions pour ainsi dire presque seuls. Allez, sur toute la visite on aura peut-être croisé une dizaine de personnes qui étaient également en vadrouille avec leur guide.

Bref la visite commence dans les premières grottes où le guide nous a montré à la lueur de sa lampe toutes sortes d'animaux sortis de son imagination. Le rocher éléphant, le rocher requin, la pierre papillon... Mouais... La seule sur laquelle nous avons tous été unanimes est une stalactite en forme de sein ! Mouahaha

Tham Lod cave

Les visites de grottes sont entrecoupées par des petites traversées du lac souterrain sur des espèces de grands radeaux en bambou. Franchement j'étais vraiment en confiance mais ça c'était clairement avant qu'on entende un bruit sourd d'une rame qui heurte l'eau. Notre guide se retourne et éclaire tant bien que mal un homme se tenant sur sa petite embarcation et qui était en train de soulever un truc qui avait l'air sacrément massif dans l'eau. A ce moment là le guide s'exclame : « Look !!! Look !!!! Water snake ! Big snake !!! »

Yep... ben il ne m'en aura pas fallu plus pour que je finisse le reste de la traversée à scruter mes pieds posés sur ce petit radeau à 10cm de la surface et en priant pour qu'il n'y ait pas un immense serpent qui surgisse. #VraieTrouillarde

les bateaux en bambou de tham lotA la fin de la visite on a 2 options : Soit on retraverse la grotte sur le radeau, soit on fait le tour à pied par un petit sentier.
Alors sachant que le mec qui manoeuvre le radeau doit tirer le radeau à contre-courant pour ramener l'embarcation au début: on a préféré opter pour la balade.

Déjà que ce brave monsieur marche enfoncé jusqu'à la taille dans une eau dans laquelle des serpents ont élu domicile on n'allait quand même pas encore lui demander de nous tracter (et on oublie tout de suite l'option où j'aurais du poser un orteil dans l'eau s'il vous plait!)

J'avoue avoir tout particulièrement aimé cette visite pour son côté naturel aussi! Souvent en Asie, ils ont tendance à un peu trop kiffer les éclairages super kitsch, les infrastructures de dingues pour les lieux touristiques... Ici? Un mec en claquette avec sa lampe à pétrole qui montre le chemin et les petites embarcations en bambou ne sont pas équipée de moteurs, mais simplement poussées à l'aide de longues perches et remontées à pied à contre-courant.

plantations de riz en thailande

Après la visite de Tham Lod nous n'avions pas vraiment de plan précis, mais sur Google Maps on a vu que si on continuait sur une petite route on arriverait peut-être à rejoindre la 1095 par un autre chemin...
Hmm... comment dire...
Nous sommes arrivés sur une piste en terre, j'ai du descendre du scoot car c'était pas gérable de rouler là-dedans à 2, tandis que Benoit est parti en éclaireur sur le scooter je me suis faite charger par un veau, j'ai couru, j'ai juré, Benoit est revenu car l'état de la piste se dégradait encore d'avantage.
Bref, c'était un fail sur toute la ligne ! Hahaha

A l'heure du coucher du soleil nous n'avions pas de plan à proprement parlé... On a donc roulé le long de la route 1095 et lorsque nous avons vu de jolies petites rizières nous nous sommes engagés sur une petite route. Là on a fait un truc dont nous sommes plutôt fiers : 2 couchers du soleil le même soir !

rizière soppong

Haha il en faut peu pour être heureux hein ?

En fait on a regarder une première fois le soleil se cacher derrière une montagne, puis nous sommes remontés sur notre monture et avons fait quelques kilomètres de plus pour contourner cette dernière. Et, bim : un deuxième coucher du soleil en une soirée ! Hihi, plus rapide que la lumière on vous dit ! ;)

fin de journée en Thailande

Jour 3 : De Soppong à Mae Hong Son

Cette troisième journée aura été marquée une fois de plus par un « petit » détour pour quitter la route afin d'aller chercher une cascade... Hmm... Je dis bien chercher, car au final on aura fait 5-6 kilomètres, dont pas mal sur de la piste et sommes rentrés bredouille. Je suis descendue du scooter une fois de plus, Benoit m'a planté au milieu de la jungle pour aller (je cite ) « 100m plus loin pour voir ». Yep ben il sera revenu 20 minutes plus tard sans avoir trouvé de cascade, mais avec une proposition de traverser une rivière à scooter. Nope ! Bref Fail N°2...

Heureusement pour nous un peu plus loin il y a la cascade de Pha Suea. Une magnifique cascade située au bord de la route et gratuite qui plus est ! D'ailleurs on a tellement kiffé le coin qu'on y sera même revenu le lendemain, mais ça on y reviendra.

cascade Pha Suea

Avant d'arriver à Mae Hong Son nous avons encore fait un petit stop au fameux pont en bambou de Su Tong Pae. A la base ce pont en Bambou long de 500m et qui enjambe des rizières a été construit pour rallier le village au temple qui se trouve de l'autre côté des champs. Entre temps, le pont est certes toujours utilisé par les moines et les locaux mais c'est aussi devenu une attraction touristique. On a trouvé la visite sympa, d'autant plus que nous étions totalement seuls sur le pont !!!

pont bambou mae hong son pont su tong pae, thailande

Bref, les fesses en compotes nous sommes arrivés en fin de journée à Mae Hong Son. Après avoir pris nos quartiers dans notre petite guesthouse nous sommes monté à pied en direction du Wat Phrathat Kong Mu, un temple qui surplombe le village mais qui a surtout la particularité d'avoir un petit spot coucher de soleil à tomber par terre !

On aurait pu monter en scooter cela dit en passant (la route arrive devant le temple), mais à force de passer nos journées assis on avait bien besoin de se dégourdir un peu les pattes.

Le temple de Phratat Kong Mu est vraiment magnifique, mais si vous voulez notre avis, le spot le plus magnifique se trouve encore quelques mètres plus loin. Derrière le temple il y a une petite colline sur laquelle se trouve un point de vue duquel on a une vue absolument incroyable sur les montagnes environnantes... Un vrai coin de paradis je vous dis!

Jugez plutôt:

mae hong son coucher du soleil temple avec point de vue, thailande

Le reste de la soirée nous l'aurons passée à flâner sur les quais au bord du petit lac de Mae Hong Son en compagnie de Sofia et Thibault, deux voyageurs rencontrés au moment du coucher du soleil... Une excellente soirée entre voyageurs comme on les aime! :)

temple avec point de vue, thailande

Jour 4 : Autour de Mae Hong Son

A Mae Hong Son il y a vraiment plein plein de trucs à faire, du coup on a décidé de joué un peu les prolongations et avons réservé une seconde nuit à notre guesthouse et sommes repartis sur notre scooter pour explorer un peu le coin !

Pour cette seconde journée nous avons rebroussé chemin par rapport à la veille et sommes remontés en direction de la cascade de Pha Suea pour continuer encore un bout plus loin. Nous avions lu le net qu'il valait vraiment la peine de monter jusqu'au village de Moo Ban Rak Thai, un petit village chinois situé à moins d'un kilomètre de la frontière avec la Birmanie.

village chinois en thailande

Alors pour être francs, la route qui même là bas est absolument SUBLIME et vaut la peine d'être prise, par contre il faut avoir un bon moteur sous les fesses hein, car ça grimpe sérieusement !

Ban Rak Thai, thailandeAprès le village en lui-même on ne l'a pas trouvé incroyable. Certes le petit lac est joli, mais la lignée de commerces, les cars remplis de touristes chinois et les perches à selfie omniprésentes nous ont un peu gâché le plaisir pour le coup.

Bref c'est joli, mais c'est carrément un peu trop kitsch à notre goût...

Sur le chemin du retour nous avons fait un petit crochet par le Pang Tong Palace. Ici on s'attendait un peu à un palace (ohhh ça va, avec le nom ne me dites pas que vous vous seriez pas fait avoir?).
Au final il n'en sera rien !

En fait c'est un endroit qui est sponsorisé par la famille royale. A la base du projet se trouvant le désir d'aider les populations locales à se sortir de la culture de l'opium et de les aider à développer d'autres compétences. Bref, le « palace » c'est donc une immense maison sur une colline qui surplombe un gigantesque jardin hyper bien entretenu et qui accueille tout plein d'animaux (pour la plupart en cage).

En fin de journée nous sommes remontés à pied au Wat Phrathat Kong Mu pour admirer une seconde fois le coucher du soleil avant de terminer la soirée à Mae Hong Son où se tenait un festival dédié à l'art et à la culture.

Un petit conseil si vous monter admirer le coucher du soleil: une fois le soleil en bas, ne redescendez pas tout de suite à Mae Hong Son... Attendez un petit moment que la lumière baisse un peu et restez dans l'enceinte du temple. Le temple est vraiment magnifique une fois la nuit tombée!

temple de mae hong son

Bref, place à ce fameux festival... On n'a pas trop compris car les infrastructures nous paraissaient sacrément immenses (scènes, éclairages de fous, sono, programme de danse, chant) mais au final il y avait très peu de monde ! On est arrivés carrément à la bourre et avions tout de même une place au premier rang c'est vous dire la foule :P

lanternes et temple en thailande festival art et culture

Jour 5 : De Mae Hong Son à Mae Chaem

Pour cette 5ème journée que nous savions par avance que ça allait être une des plus longues nous avions grosso modo 2 alternatives :

  • Aller directement à Mae Chaem en suivant strictement la route... 165km (ce qui en scooter est déjà carrément pas mal)
  • Faire un crochet par la cascade de Mae Surin et les champs de tournesols de Thung Bua Tong. Bon pour le coup c'est un « crochet » de presque 60km !
champs de tournesol Thung Bua Tong

Avouons-le, nous avons hésité ! Au final on s'est dit qu'il serait bête d'être dans le coin et de ne pas profiter au maximum, d'autant que la météo était radieuse. Ce n'est pas un petit mal de fesse qui aura notre peau, non mais !

champs de tournesols les tournesols d'asie

Alors franchement, bien nous en a pris ! La route de ce « crochet » était probablement l'une des plus spectaculaire de toute la boucle ! Ca grimpe sec, ça tourne énormément mais on avance au beau milieu des champs de fleurs avec des panoramas à couper le souffle !

cascade mae surinArrivés à la cascade de Mae Surin nous nous sommes acquittés du droit d'entrée de 200 Baths par personne (c'est un prix spécial étrangers... c'est que 40B pour les thais).

Hmm... alors comment dire ? La cascade est superbe, mais nous étions un peu déçus car le chemin qui permettait de descendre à son pied a été fermé. Du coup pour 200B on a accès à une plateforme d'observation qui se trouve quand même relativement loin... On vous laisse juger sur la photo, ceci est le plus près que l'on puisse aller actuellement!

Bref vous l'aurez compris, on ne regrette pas d'être venus jusqu'ici, mais par contre pas certains qu'on recommande vraiment de dépenser 400B pour venir voir cette cascade d'aussi loin...

infos utiles

Essayez de venir ici en semaine... Nous y étions le weekend et c'est clairement un spot ultra touristiques pour les thais ! On a du croiser 3 touristes occidentaux de toute la journée, mais par contre il y avait plusieurs centaines de familles thaies venues passer la journée à admirer les tournesols et la cascade.

Jour 6 : De Mae Chaem à Chiang Mai

Pour notre dernière journée nous étions, avouons-le, un peu lassés d'avoir nos fesses vissées sur un scooter. Nous avons brièvement hésité à monter sur le Doi Inthanon (la plus haute montagne de Thaïlande) mais vu qu'on va rester encore quelques mois dans le coin on a décidé de remettre cette excursion à plus tard. ;)

A la place nous avons simplement opté pour une route alternative pour le retour. La route « normale » en passant par Doi Inthanon suit la route 1009 pour rejoindre assez rapidement la 108. La 108 étant une grosse autoroute on a préféré opter pour une route un tantinet plus scénique.

les montagnes de thailande

Bien nous en a pris ! Quelques kilomètres après la bifurcation pour monter au sommet nous avons donc emprunté la route 1284 puis la 1013. Cette alternative est un petit détour en terme de kilomètres mais c'est carrément plus scénique ! On traverse des petits villages tout en sillonnant les routes de montagne sinueuses ! Un vrai régal !

La carte détaillée de notre boucle :

Voilà, cette fois ci la boucle est bouclée :)

Si vous voulez retrouver toutes les infos pratique sur la boucle ainsi que notre budget pour ces 6 jours, rendez-vous par là !

Si vous avez des questions ou si vous avez fait la boucle et que avez des coins incontournables dans la région n'hésitez pas à laisser un petit commentaire !

Retrouvez ci-dessous tous nos articles sur le nord de la Thailande

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Commentaires

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Jems
25/12/2016 11:31:41

http://ozlapoz.com/

Merci pour cet article du tonnerre. Une vraie mine d'informations pour pouvoir préparer la boucle en un minimum de temps (la veille quoi ;))
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Benoit
26/12/2016 06:41:28

http://www.novo-monde.com

Salut Jems,
Mais de rien ;)... c'est le but! Sinon je suis passé sur ton site et je vois que vous venez de la Birmanie. On va surement y aller fin janvier début février du coup je passerai piquer 2-3 infos sur le blog :)... Enjoy la boucle!
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raymond
25/03/2017 19:09:57

hello,
Un grand merci pour votre blog ,très bien expliqué et de belle images .
bravo et merci
a bientot
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