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Des grottes géantes en plein coeur du Vietnam

phong nha caveAprès avoir été “coincé” 10 jours à Hoi an pour confectionner la meringue géante de Fabienne, on était plutôt contents de continuer notre chemin et de laisser derrière nous cette petite ville sympathique mais tout de même très (trop?) commerciale. Bon il faut aussi dire que notre destination du jour était extrêmement allèchante: le parc national de Phong Nha-Kẻ Bàng situé à quelques heures seulement de la ville de Hue, dans le centre du Vietnam.

Ce parc national ne vous dit rien? Mais peut-être que vous avez déjà vu ces images qui ont fait le tour du monde... Celles de la grotte Son Doong, découverte en 2009 dans ce parc et qui est à ce jour la plus grosse grotte du monde! Vous vous imaginez... On pourrait mettre un building de Manhattan à l'intérieur ;-)

Vous comprendrez donc pourquoi on était un peu excités ;-)... Bon après oubliez quand même l'exploration de cette caverne en particulier! Il faut 5 jours de trek pour y accéder et payer la coquette somme de 3000$ par personne. En plus, seulement 200 personnes seront admises dans la grotte en 2014 et 400 en 2015... autant vous dire que tout est déjà sold-out! Après, il y'a plusieurs autres cavernes qui sont ouvertes au public et comme vous allez le constater, elles sont déjà sacrément impressionnantes!

Arriver à Phong Nha... la galère

phong nha routeTout d'abord, il faut atteindre le parc national et ce n'est pas forcément évident (ou du moins ce n'est pas évident de le faire pour pas cher)! Si vous arrivez depuis le nord (c.a.d Hanoi), vous devrez vous rendre jusqu'à la petite ville de Dong Hoi pour ensuite prendre le bus local pour Phong Nha qui part tous les jours à 14:00 (pour 50'000 dongs). Ne vous attendez pas à ce que quelqu'un vous indique le bus local car il y'a un bon buisness autour des taxis qui demandent 500'000 dongs pour le trajet. Si vous arrivez depuis le sud comme nous, le moyen le moins cher pour vous rendre au parc national est de monter dans un bus qui fait une excursion journalière aux grottes depuis Hue et de payer seulement pour le trajet (10-15$). Evidemment, une fois dans le bus, le guide essaiera de vous embarquer dans l'excursion du jour mais ne vous laissez pas embobiner car on peut très facilement visiter le parc par soi-même (cela revient d'ailleurs beaucoup moins cher).
Pour quitter le parc et revenir à la petite ville de Dong Hoi, le bus local part depuis le parking de Phong Nha tous les jours à 17:00 pour 50'000 dongs (ça aussi personne n'en parle ;-))

Se loger et trouver des infos à Phong Nha... toujours pas évident

Le village de Phong Nha est encore assez petit mais on remarque qu'il se développe rapidement avec la notoriété qu'a apporté la découverte de Son Doong. Pourtant il est relativement compliqué de trouver des informations précises pour visiter le parc. Jusqu'à maintenant, il n'y a que l'hôtel easytiger (situé à l'entrée du village) qui a du personnel anglophone et qui propose des excursions dans le parc. Par contre, le prix des chambres et des expéditions n'est vraiment pas donné, ce qui nous a poussé à trouver un autre hôtel (il y'en a plusieurs le long de la route...mais oubliez les infos et le personnel anglophone ;-) ). Après avoir cherché des informations pendant un moment, on tombe sur le Caverne bar qui propose gratuitement des cartes très détaillées du parc (bien plus détaillées que celle qu'on vous donnera au stand information du parc national) ainsi que des conseils pour les excursions. On vous conseille vivement d'aller boire un café ou manger un bout là-bas car ils pourront probablement répondre à toutes vos questions.phong nha village

En ce qui concerne les grottes, comme vous allez le constater, vous pourrez en visiter déjà pas mal par vous-même. En revanche, si vous voulez en voir plus, faire des treks sur plusieurs jours dans la jungle en passant par différentes cavernes plus difficiles d'accès, il vous faudra passer par l'agence Oxalis (les tours proposés par l'easytiger et la Phong Nha Farmstay passent aussi par cette agence). Comme c'est la seule agence qui a la permission d'organiser ce genre d'expéditions, les prix sont plutôt élevé. Ça commence à 85$ pour une journée dans les grottes et ça grimpe vite à 200-300$ pour des treks de 2-3 jours... Bref c'était pas trop dans nos moyens mais les gens qui revenaient de ce genre d'expérience étaient tous enchantés. Donc si vous êtes en vacance et que vous avez le budget flexible, faites vous plaisir... vous ne le regretterez surement pas.

Visite des grottes Phong Nha et Tien Son

Ces deux grottes sont situées très proches l'une de l'autre et il est idéal de combiner leur visite car vous aurez besoins d'un bateau pour les atteindre. La location des embarcations s'effectue au centre des visiteurs. Les prix sont fixes et plus vous remplirez votre barque, plus le prix par personne diminuera (on s'en est sorti à 190'000 dongs par personne à 5).
Après avoir remonté la rivière pendant 20 minutes, on arrive enfin devant la grotte Phong Nha. Impossible de la visiter à pied car elle est traversée de part en part par une rivière souterraine. C'est donc à bord de notre embarcation que nous avons exploré le premier km de ce monstre (la grotte en elle-même fait quand même 7 km). Et dès les premiers mètres, c'est déjà le Ouahhh effect... les différentes chambres peuvent faire jusqu'à 40m de hauteur et des formations rocheuses toutes plus impressionnantes les unes que les autres se succèdent... je vous laisse d'ailleurs juger par vous-même de la beauté des lieux ;-). Le seul petit point négatif est peut-être à mettre à l'actif de l'éclairage parfois un peu trop “Alice au pays des merveilles” à mon goût.phong nha grotte

En resortant de la grotte, vous devriez appercevoir un escalier qui monte sur votre gauche. Au sommet de ce dernier (il y'a quand même 330 marches ;-) ) se trouve l'entrée de Tien Son, la deuxième grotte au programme! En montant, on a une superbe vue sur les rizières ainsi que les rivières Son et Chay. Une fois à l'intérieur, là aussi ça se passe de commentaire... On pensait avoir vu des grottes assez impressionnantes en Slovénie, mais celles-la sont encore à un autre niveau...tien son grotte

Tour du parc en scooter et visite de la paradise cave

Bon, vous vous en doutez surement, il n'y a pas que des cavernes à Phong Nha. Une forêt dense recouvre une partie de la superficie du parc et ces magnifiques petites collines kharstiques sortent un peu partout du sol (vous savez, comme à Guilin ou la baie d'Halong).

phong nha scooterLe meilleurs moyen de visiter le parc est de louer un scooter pour la journée et d'effectuer la boucle de 60km au départ de Phong Nha. Par contre, pour louer la bête, vous allez devoir mettre la main au portemonnaie... Les hôteliers se sont mis d'accord et il vous sera difficile de trouver un scooter à moins de 200'000 dongs la journée (10 dollars... 2 fois le prix normal quoi!). Mais comme c'est le seul moyen de visiter les autres points d'intérêt du parc... Et honnêtement, une fois que vous serez en train de conduire dans ce décor paradisiaque, vous vous direz que ça valait le coup.

Une fois arrivé à la station de ranger Trô Mong (20 km de Phong Nha), il vous sera possible de prendre un guide et un kayak pour visiter la “dark cave” (environ 250'000 dongs par personne)... Alors comme son nom l'indique, cette grotte n'est pas éclairée et c'est parait-il une sacrée expérience de l'explorer à la lumière de la frontale. On a de notre côté préféré passer notre tour car on avait encore pas mal de choses au programme.

eco trail phong nhaOn s'est arrêté quelques kms plus loins pour traverser un “Eco-trail” (comprenez un sentier préparé à travers la forêt et les rivières, 50'000 dongs l'entrée). On a beaucoup apprécié se ballader à pied dans ce magnifique coin de nature... On regrettera tout de même le manque d'entretien de certaine passerelles qui nous a empêché de faire la boucle complète (on avait pas envie de se mouiller pour traverser ;-)). Il faut dire qu'il faisait assez frais mais avec quelques degrés de plus, on se serait bien laissé tenter par une petite baignade dans la rivière!

Le clou de la journée aura été notre prochain arrêt: “la paradise cave”... Elle se trouve à 30km de Phong Nha, à l'autre bout de la route qui fait une boucle de 60km dans le parc. Cette grotte s'étend sur 7 km mais en payant l'entrée normale (120'000 dongs), vous ne pourrez visiter que le 1er km. Si vous le souhaitez, Oxalis vous propose d'explorer la “paradise cave” dans son intégralité sur une journée moyennant 100-150$. Pour être honnête, le premier km m'a déjà scotché! Cette caverne est simplement superbe et plus on s'y enfonce, plus on découvre d'incroyables formations rocheuses. Pour le coup, l'éclairage est cette fois parfaitement dosé et les couleurs à la façon disco queen ont été laissées de côté. Cette grotte a clairement été mon coup de coeur du parc national!paradise cave


Vous l'aurez donc compris, on a été super impressionnés (je dirais même subjugués) par la taille et la beauté incroyable des grottes qui se trouvent au parc national de Phong Nha-Kẻ Bàng. Il est parfois difficile de comprendre comment dame nature arrive à façonner de telles merveilles... Mais dans tous les cas, si vous vous trouvez au Vietnam, il vous faut absolument prendre 2-3 jours pour visiter ce trésor. De notre côté, on aimerait bien revenir une fois avec un budget plus important pour se permettre un petit trek-spéléo de quelques jours. Et qui sait, d'ici à ce qu'on revienne, peut-être pourra-t-on visiter Son Doong un peu plus facilement ;-)


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Commentaires

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Audrey
26/01/2014 09:20:22

http://www.de-grenoble-a-bern.com

Wouaaaah ! Merci pour ces photos !
Moi aussi je pensais avoir vu les plus belles grottes entre la Slovénie et la Slovaquie.
Il va falloir noter dans la liste des endroits où aller cette destination.
Encore merci pour ces partages de photos et autres bons plans,
Profitez bien, et faites nous rêver,
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sirhom
26/01/2014 10:49:56

http://planete-pekin.com

Salut tous les deux,
y'a pas que la taille qui compte, mais ça doit faire son effet.
Mieux encore, que vous ayez mis la main sur des grottes sans éclairage sous champi, ça me parle. Moins les enfants, mais si on en veut on peut en trouver, y'a pas de soucis à ce niveau.
Difficile à mettre en place, encore cher... Du coup vous avez du être tranquilles.
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Benoit(novomonde)
26/01/2014 14:21:12

http://www.novo-monde.com

Salut Audrey,

Nous aussi on pensait que la Slovénie c'était déjà fou (bon elles sont super aussi hein!!!). Mais alors là, tout est plus grand, les formations rocheuses sont hallucinantes... Bref, on était sur le cul!
Et de rien, on a prévu de continuer à partager nos astuces ;-)
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Benoit(novomonde)
26/01/2014 14:26:31

http://www.novo-monde.com

Salut Sirhom,

On sait bien qu'il n'y a pas que la taille qui compte et qu'il ne faut pas toujours chercher la nouvelle "plus grande" chose à visiter mais sur ce coup, c'était super impressionnant! Sinon les éclairages sous champi, je crois que c'est un truc d'asiatiques ;-)... On a justement visité d'autres grottes aujourd'hui dans la baie d'Halong terrestre et là c'était encore pire... Du fluo partout! On se serait cru à Disney land ;-)
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Mali
26/01/2014 21:35:57

http://unpieddanslesnuages.com/

Oh punaise quelle expédition... et quelles dépenses aussi, c'est dingue !
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letieou
27/01/2014 19:32:32

http://www.lesvoyagesdemat.com/nouadhibou-du-monde-aux-portes-de-la-mauritanie/

Argh ! 3000$ la grotte Son Doong... Un rêve se brise !
Je retrouve bien là le côté business des viets ;-)
Mais l'expérience des grottes de Pong Nha a l'air vraiment coole ! Pas moyen de visiter tranquilou plutôt que de passer par des agences ? Je me souviens des visites au pas de charge dans la baie d'Along, avec blagues programmées et séance de chant collectif... Pas trop ma tasse de thé.
Merci pour la découverte en tout cas :)
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Benoit(novomonde)
28/01/2014 03:18:12

http://www.novo-monde.com

Salut Letieou

Oui oui... les grottes ouvertes au public, tu peux les visiter à ton rythme (pas besoins d'avoir un guide ou de faire partie d'un tour) mais c'est pas de la spéléo si c'est ça que tu cherches! Mais t'inquiète, rien à voir avec ce que tu décris de la bais d'Halong ;-)
Par contre c'est interdit de partir explorer le parc national tout seul dans la forêt (mais c'est assez normal quand on y réfléchit...cette région a été lourdement bombardée par les américains)... Si tu veux découvrir les autres grottes fermées au grand public, tu devras obligatoirement passer par l'agence oxalis et ça s'apparente plus à de la spéléo! On a entendu que du bien de ces excursions (à part le prix évidemment)...
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Mario
28/01/2014 22:59:43

http://www.bloguebonvoyage.com

Salut à vous deux,
Je ne m'étais pas arrêté entre Hanoi et Hué (à part la baie d'Halong terrestre), mais si je retourne au Vietnam un jour, j'aimerais bien aller visiter ce parc comme vous l'avez fait (sans passer par cette agence aux prix exorbitants). Les grottes semblent beaucoup plus belles et gigantesques comparé à ce qu'on peut voir dans la baie d'Halong terrestre. Et juste pour me promener librement en scooter dans ce décor paradisiaque, comme vous dites, alors là je suis partant. Encore un article que je vais mettre dans mes favoris ! Par ailleurs, je vais aller relire vos articles sur la Chine car c'est ma prochaine destination au début d'avril. :-)
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Kevin
29/01/2014 08:32:31

http://www.goodmorningvietnam.fr

Salut à vous 2! Et bien, voilà un site que je n'ai pas encore fait malgré mes nombreux séjours au Vietnam. En tous cas, ça me donne bien envie.

C'est que 200 000 VND c'est pas donné! En général, c'est grand maxi 150 000 VND. Je pense qu'il y a moyen de négocier hors saison touristique... à voir.

Hormis çà, la balade dans le parc à moto doit être tout simplement kiffant. Ca me rappelle un peu quand j'ai fais de la motorbyke dans les hauteurs de Nha Trand, à la différence que j'avais la vue sur la mer.

Kevin
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stefan tanned
29/01/2014 12:27:55

http://www.conseil-voyageur.Fr

Encore un endroit où j'ai envie d'aller. Autant la ville des tailleurs, je vais éviter autant cet endroit, je ne l'a manquerai pour rien au monde :D. Je pense que le premier kilomètre doit être assez énorme pour voir ce que ça réserve.
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Benoit(novomonde)
29/01/2014 12:33:18

http://www.novo-monde.com

Salut Mario,

Tu vas en Chine??? super!!! tu as prévu d'aller dans quelle région?

Sinon effectivement, les grottes de Phong Nha n'ont rien à voir avec celles qu'on peut traverser à la baie d'halong terrestre... c'est pas les même dimensions j'ai envie de dire (ni le même genre de formations rocheuses)... et le tour en scooter je te le confirme, ça valait le coup ;-)
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Benoit(novomonde)
29/01/2014 12:37:39

http://www.novo-monde.com

Salut Kevin,

Ouais ils abusent un peu avec le prix des scooters (même bcp!)... Mais si tu ne visitent pas le parc avec un tour organisé, c'est le seul moyen d'atteindre la paradise cave! Peut-être qu'en parlant 3 mots de vietnamiens ça aide mais j'en suis pas convaincu...
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Benoit(novomonde)
29/01/2014 12:43:45

http://www.novo-monde.com

Salut Steffan,

Oui le 1er km te donne déjà une bonne impression mais faire le reste de la grotte en mode spéléo ça doit encore être autre chose... Fini les leds qui éclairent toute la caverne, tu avances juste à la lumière de ta frontale en traversant des rivières souterraines et des immenses chambres ou quasi personne n'a jamais été... Moi ça me tenterai quand même bien!
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Cécilia
18/02/2014 13:46:22

Waouh! MAGNIFIQUE! superbe cet article, je découvre encore et toujours de nouveaux endroits grâce à vous, je n'avais en effet jamais entendu parler de ces sites! merci!
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Lucie
28/03/2014 18:49:09

http://voyagesetvagabondages.com

Waouh, ben tu vois, je n'en avais jamais entendu parlé, mais cela a l'air très chouette. Le Lonely ne détaille pas toutes les infos pour le parc?
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