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Découverte de Chiang Mai : Doi Suthep et Wat Pha Lad

incontournable à chiang maiVoilà, 3 semaines que nous sommes arrivés sous le soleil de Thaïlande et une chose est certaine nous ne regrettons pas notre décision de venir passer quelques mois ici une seule seconde !!! :)

Dans les semaines qui vont venir on va essayer de partager un maximum notre petite vie ici à Chiang Mai en vous donnant tous nos bons plans, idées d'excursions et adresses moins connues ! Et promis, on vous expliquera aussi un peu mieux ce que nous sommes venus faire ici au juste...;) Dans un précédent article on vous expliquait comment trouver un appartement à Chiang Mai, eh ben aujourd'hui on vous propose une petite visite d'un site incontournable de Chiang Mai : Doi Suthep et en bonus un petit temple bien moins connu qui se trouve en chemin et qui vaut son pesant de cacahuètes!

Comment se rendre à Doi Suthep et Wat Pha Lad : Les alternatives

petits boudha souriantLe temple de Doi Suthep se trouve à une petite quinzaine de kilomètre de la vieille ville de Chiang Mai, donc comme vous pouvez vous en doutez il existe de nombreuses façons de se rendre là haut ! Pour notre part on a décidé de faire chauffer les mollets et de grimper à pied ! Nous recommandons d'ailleurs vivement cette option, mais on comprend que ce ne soit pas la tasse de thé de tout le monde... Alors comme on est sympa on va vous lister les alternatives aussi ;)

Mais pour ceux qui montent à pied, rendez-vous en fin d'article pour l'itinéraire détaillé !

Les Tours operators :
Si vous nous connaissez, vous savez que les tours organisés ce n'est pas forcément notre dada... Ben qu'on se rassure tout de suite pas d'exception à la règle cette fois-ci non plus ! En ville on trouve des agences qui proposent des tours à la demi journée pour aller visiter Doi Suthep en minivan avec un guide. Mouais... Vendus entre 600 et 1000 Baths par personne ces tours nous paraissent clairement pas destinés à un public de backpacker, d'autant que pour le coup c'est vraiment facile de se rendre là bas autrement !

En Scooter :
Probablement l'option la plus souvent choisie par les backpackers ! Louer un scooter à Chiang Mai ne coûte pas grande chose (Comptez entre 160 et 200 Baths la journée) et cela permet d'être 100% libre de ses mouvements. Le seul inconvénient du scooter : il faut maîtriser la conduite « à la thaïe » et bien évidemment ce n'est pas l'option la plus sportive ;)

En transports publics :
Si vous ne vous sentez pas l'âme d'un Valentino Rossi et préférez ne pas défier le code de la route thaïlandais alors une bonne alternative est de monter en transports en commun, comprenez par là les Song Taew. Les Song Taew vaudraient presque un article à eux tous seuls, mais pour faire court ce sont ces espèces de camions rouges qui circulent sans itinéraire précis dans et autour de la vieille ville.

les song taew de chiang maiCertains chauffeurs vont probablement essayer de négocier avec vous pour vous faire louer son taxi à la journée. Grosso-modo un chauffeur va vouloir gagner quelque chose comme 400 à 700 Baths pour un trajet privé où ils vous emmène à Doi Suthep, attend 1h30 et vous ramène.
Bref plus vous êtes nombreux, plus ça le fait !

Le plus économique pour les personnes seules ou en couple? Les Song Taew partagés, 100 Baths aller-retour par personne

  • Il y a 2 spots dans Chiang Mai où des Song Taew partent uniquement pour Doi Suthep et attendent que leur véhicule soit plein avant de partir. La Course aller est facturée 50 Baths si la voiture est pleine (10 personnes). Les points de départs se trouvent à côté de la porte nord ainsi qu'au nord du Zoo.
  • Pour redescendre, demandez aux nombreux chauffeurs qui attendent en haut de vous déposer en ville (vu la concurrence vous devriez aussi réussir à négocier 50 Baths )

PS : La carte en fin d'article vous indiquera où prendre les Song Taew partagé vers le zoo et vers la porte nord

A vélo ?
Hmmm... 700m de dénivelé, le code de la route thai, les gaz d'échappement des Song Taew... Perso je ne suis pas certaine que j'aurai choisi cette option, mais croyez-le ou non, on en a croisé plusieurs qui le faisait ! Bon par contre assurez-vous quand-même d'avoir un bon vélo avec des vitesses hein ! Les petits vélos loués 25 Baths la journée qui grincent ça ne va définitivement pas le faire... A Chiang Rai on avait été voir le temple blanc en Tandem, mais croyez nous, pour le coup on l'aurait définitivement laissé au garage!

A pied !
raide sentier dans la jungleHehe si vous nous lisez de temps en temps vous ne devriez pas avoir de peine à imaginer que c'est l'option que nous avons choisie ! En plus d'être la plus économique c'est aussi celle qui permet d'être le plus flexible (et de travailler ses fessiers en même temps).
Bon après on ne vous cache pas que ce n'est pas la porte à côté (surtout si comme nous vous vous perdez en route):P

Mais pour éviter que cela vous arrive on a préparer une carte et des indications tip-top nickel en fin d'article, promis ça sera impossible de se perdre avec ça !!!

Wat Pha Lad : Petit trésor dans la jungle !

Le sentier démarre au pied de la tour télé et très vite on se retrouve en plein coeur de la jungle! Et qui dit jungle dit humidité et chaleur écrasante ! Environ une bonne demi-heure plus tard, pile poil au moment où on commence à se dire que c'est pas normal de suer autant pour un être humain normalement constitué on traverse un petit pont en bambou et on se retrouve face à un petit paradis : le templs de Wat Pha Lad !

arrivée à wat pha ladOn grimpe les marches d'escaliers, bercé au bruit des cascades et on voit le site qui se dévoile peu à peu. le temps semble s'être arrêté...

A la base nous savions qu'il y avait un temple en route, mais honnêtement nous pensions simplement que cela serait une petite halte de 5 minutes avant de monter à Doi Suthep... Yep... Ben au final on sera resté plus d'une heure à la montée et plus d'une heure à la descente ! ;)

Jugez plutôt :

temple thai dans la jungle temple wat pha lad

Petit conseil : Si vous avez l'occasion essayez de venir ici au moment où le soleil commence à descendre (entre 15h et 16h30 en novembre grosso-modo). La lumière basse qui traverse la jungle et qui vient éclairer le temple donne juste une atmosphère de fou à ce lieu !

On aurait bien aimé que ce temple soit accessible uniquement à pied (mouahaha), mais si vous avez décidé d'opter pour le scooter (promis on ne vous en veut pas), sachez qu'il est possible d' accéder par la route. (voir la carte en fin d'article).

Par contre si vous venez en Song Taew, à moins d'avoir privatisé un véhicule, il vous sera difficile de faire un arrêt ici...
A moins que vous montiez à Doi Suthep en Song Taew et redescendiez à pied ;) #OnDitCaOnDitRien

Wat Phra That Doi Suthep

Lorsqu'on quitte Wat Pha Lad c'est probablement le bout le plus long et aussi le plus raide qui commence... Pour quitter Wat Pha Lad on longe simplement la rivière sur quelques mètres tout en suivant les drapeaux oranges puis on attaque une courte mais raide montée qui nous fera arriver jusqu'à la route.

le sentier pour monter à doi suthepAttention, ici il y a quelques petits suspens...
Le chemin à prendre est un tantinet caché et on aurait vite tendance à suivre le chemin plus large qui se situe quelques mètres plus loin. Alors non, c'est bien avant le panneau de sigalisation routière qu'il faut prendre.

Bref, après ça y a plus de grandes questions à se poser, il faut simplement suivre le sentier... Après une petite heure de grimpette on arrive à nouveau à la route, juste en contre-bas de Doi Suthep.
Apparemment il serait possible de continuer sur un sentier et d'arriver directement dans le temple, mais il parait aussi que ce chemin est gardé par une meute de chiens pas tout à fait sympathiques.

fleur thailande, jungleN'ayant pas spécialement envie de nous faire dévorer on a préféré longer la route sur quelques centaines de mètres pour arriver à l'entrée officielle de Wat Phra That Doi Suthep.

Après une petite morse avalée dans l'un des nombreux stands, nous sommes montés en direction du temple en empruntant le large escalier de 305 marches qui mène au sommet !

On s’acquitte du droit d'entrée de 30 Baths, on esquive un coup de perche à selfie et on se faufile dans le temple.

Avant de rentrer dans l'enceinte du temple à proprement parlé nous faisons un petit tour pour profiter de la vue et des nombreux arbres en fleur qui sont tout autour...

le sentier pour monter à doi suthep

Franchement le temple est sublime ! Les couleurs, les détails, et la vue sur Chiang Mai valent vraiment leur pesant de cacahuètes. Par contre soyez prévenu hein, ce temple n'a rien d'un petit spot secret... Du monde il y en a (même trop à notre goût).

Conseil : Essayez de venir de bonne heure le matin (le temple ouvre à 6h) ou pendant la pause déjeuner... Nous y étions à midi et on a remarqué qu'à l'heure du repas le temple était un tantinet plus vide (toute proportion gardée hein!)

Allez, quelques photos des lieux :

un moine dans doi suthep moment de prière à doi suthep cloche temple thai

Itinéraire détaillé pour monter à pied à Doi Suthep et Wat Pha Lad

Franchement on se répète un peu hein, mais croyez-nous, monter à pied vaut vraiment la peine ! Déjà car le sentier est balisé (ce qui est assez rare en Asie pour qu'on le note), il n'y a pas un chat, et vous passerez par le temple Wat Pha Lad ! Ok... on peut arriver au Wat Pha Lad en scooter aussi... Mais c'est pas pareil...;)

Petit aperçu sur la carte :

carte chiang mai, doi suthep

Bref ! Déjà pour commencer, ne faites pas comme nous hein ! On savait qu'on devait passer devant l'université puis le zoo pour trouver le début du chemin de randonnée... Alors la route qui passe devant chez nous (Huay Kaew) s'avère passer devant ces derniers. Bref, c'est sans réfléchir plus loin qu'on s'est mis en route !
Mouais... alors on a quand même trouvé surprenant le fait de grimper, grimper et grimper sans voir de tour télé mais on a quand même persévéré un moment ! Jusqu'au moment où bibi s'est dit qu'on allait quand-même ouvrir Google Maps... Yep... Ben mauvaise surprise, il fallait prendre la Suthep Road qui passe DERRIERE l'université et le zoo !

Bref petit détour de 12km avant de finalement arriver au départ du sentier...

Infos utiles

Si vous vous sentez l'âme sportive de monter à pied mais que l'idée de suivre Suthep Road sur plus de 4km ne vous enchante guère (on le concède, ce n'est pas la partie la plus glamour) alors on vous conseillerais de garer votre scooter à la fin de Suthep Road ou de prendre un Sont Taew depuis la vieille ville jusqu'à ce point. Depuis le centre un Song Taew ne devrait pas vous demander plus de 30 ou 40 Baths (même 20 si vous êtes un ninja de la négociation et que le taxi est plein).

Une fois à la fin de Suthep Road c'est facile, il suffit de suivre les drapeaux oranges!. Mais comme ces drapeaux sont parfois bien cachés au début et aussi parce qu'on est aussi vachement sympa (mouahaha) voici un petit tracé en images de la route à suivre :

guide pour monter à doi suthep

Voilà vous savez tout sur Doi Suthep ! Cette semaine pour nous ça sera un nouveau départ pour un peu d'aventure ! On va louer un scooter pour une semaine et allons partir explorer un peu le nord de la Thailande... #OnTheRoadAgain

Vous n'oubliez rien?!! >>>

Commentaires

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Tim - Faimdevoyages
23/11/2016 16:48:10

https://faimdevoyages.com

Merci pour les infos et les explications détaillées, c'est très clair !
Félicitations pour les photos aussi, elles sont magnifiques :)
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Mochila
27/11/2016 16:34:57

https://deuxpasdecote.wordpress.com/

Super article, comme toujours.
Je risque bien de refaire un tour à Chiang Mai l'année prochaine.
J'attends donc avec impatience vos autres articles!
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Lala
28/11/2016 07:32:40

Salut. Votre article nous a convaincu de monter à pied! Vous avez mis à peu près combien de temps du départ du Sentier jusqu'au temple Doi Suthep?
Merci pour toutes les infos partagées et bon voyage
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Fabienne
28/11/2016 08:48:34

http://www.novo-monde.com

Hello Tim,
Merci beaucoup pour ton message et pour le compliment sur les photos! :)
Après on avouera que dans des coins comme ça c'est difficile de rater ses photos... hehe
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Fabienne
28/11/2016 08:49:49

http://www.novo-monde.com

Hello Mochila,
Ohh cool, tu verras Chiang Mai c'est vraiment un chouette coin! Promis y aura encore pas mal d'article sur la région dans les mois à venir, il nous reste encore tellement de choses à découvrir, on n'est pas prêts de s'en lasser!
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Fabienne
28/11/2016 08:51:41

http://www.novo-monde.com

Salut Lala!
Hihi ravis de vous avoir convaincus, promis vous ne regretterez pas!
Depuis le départ du sentier il faut compter environ 1h30 de montée (grosso modo 30-40 minutes jusqu'au premier temple, puis une petite heure jusqu'au sommet).
Bonne grimpette, on croise les doigts pour que la météo s'améliore un peu ;)
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Lala
30/11/2016 08:29:46

On est monté à pied hier, super balade! Surtout le temple surprise dont vous aviez parlé, on a beaucoup plus aimé rester là que au Doi Suthep mais ca nous a fait marcher et ça fait du bien! Merci pour les infos hyper détaillées on a trouvé sans problème grâce à vous. Bon voyage
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